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Quelle est la meilleure boîte à rythmes ?

Nombreux sont les producteurs qui utilisent une boîte à rythmes en studio ou sur scène. Vous vous demandez peut-être si vous aussi vous avez besoin d'une boîte à rythmes pour produire de la musique. Et si c'est bien le cas vous voulez probablement savoir quelle boîte à rythmes vous convient le mieux. Dans ce guide d'achat, nous vous aiderons à faire votre choix en répondant aux questions les plus fréquentes. Si votre question n'est pas traitée, n'hésitez pas à nous contacter !

1. Qu'est-ce qu'une boîte à rythmes ?

Une boîte à rythmes - appelée « drum machine » en anglais - est un instrument de musique électronique destiné à produire des sons de batterie. En général, une boîte à rythmes est équipée d'un séquenceur pas à pas pour créer des rythmes. Notez que certains modèles disposent d'effets et d'autres fonctions pour modifier le son.

Mais comment fonctionne une boîte à rythmes ? La majorité des boîtes à rythmes créent des sons de manière numérique, à l'image d'un logiciel audio installé sur un ordinateur. La différence entre un logiciel audio et une boîte à rythmes est que ce dernier peut fonctionner en mode autonome. Il existe également des boîtes à rythmes analogiques (autrefois, elles étaient toutes analogiques) et des boîtes à rythmes hybrides analogiques/numériques. La technologie Virtual Analog (VA) permet d'imiter fidèlement le son d'une boite à rythmes analogique. Sachez que pour travailler avec une boîte à rythmes, il n'est pas vraiment important de comprendre ce qui se passe sous le capot, sauf si vous êtes un utilisateur très expérimenté.

 Toutes les boîtes à rythmes
 Boîtes à rythmes numériques
 Boîtes à rythmes hybrides
 Boîtes à rythmes analogiques virtuelles
 Boîte à rythmes à échantillons

Qu'est-ce qu'une boîte à rythmes ?

2. Pourquoi utilisait-on les boîtes à rythmes autrefois ?

Autrefois, les boîtes à rythmes étaient surtout utilisées par les guitaristes souhaitant se faire accompagner par un batteur virtuel pour s'exercer. Ces boîtes à rythmes produisaient un son assez « synthétique » qui n'était pas très réaliste. Toutefois, la mauvaise qualité sonore de ces dernières ne posait pas vraiment de problème pour les guitaristes, puisqu'ils s'en servait comme métronome et non comme instrument de musique. Plusieurs anciens modèles de Roland, comme le TR-808, le TR-909 ou encore CR-78 sont devenus des classiques dans la musique dance électronique. De plus, les boîtes à rythmes signées Roger Linn ont vraiment influencé le son des années 80 - surtout l'Italo disco. Plus tard, avec l'arrivée des synthétiseurs numériques, une boîte à rythme pouvait encore servir pour produire des sons de batterie, tandis qu'un synthé s'occupait des autres sons.

 Boîtes à rythmes
 Métronomes
 Synthétiseurs

Pourquoi utilisait-on les boîtes à rythmes autrefois ?

3. Pourquoi utilise-t-on les boîtes à rythmes aujourd'hui ?

Une boîte à rythmes reste aujourd'hui un instrument très utilisé, mais elle n'a pas la même importance que dans les années 80. En effet, la boîte à rythmes était un outil indispensable pour les producteurs, car les synthétiseurs ne permettent généralement pas de créer des rythmes de batterie à cette époque. Aujourd'hui, un synthé ou une boîte à rythmes virtuelle - ce dernier est un plug-in pour logiciel DAW - peuvent faire tout ce qu'une boîte à rythmes physique sait faire. Notez que de nombreux producteurs utilisent des boîtes à rythmes virtuelles sur Windows ou Mac, car ces dernières peuvent très bien donner des résultats professionnels.

Donc pourquoi encore utiliser une boîte à rythmes ? Premièrement, en général, le public aime quand les artistes créent leur musique en live sur scène, en utilisant un instrument comme une boîte à rythmes. Deuxièmement, nombreux sont les producteurs qui préfèrent travailler avec un séquenceur pas à pas et quelques simples paramètres pour réaliser des rythmes. De plus, beaucoup de musiciens souhaitent créer des rythmes en utilisant un instrument physique et non un logiciel installé sur un ordinateur.

 Boîtes à rythmes
 Plugins
 Logiciel DAW

Pourquoi utilise-t-on les boîtes à rythmes aujourd'hui ?

4. À quoi sert un séquenceur pas à pas dans une boîte à rythmes ?

Aucun besoin de connaître les spécifications techniques d'une boîte à rythmes pour savoir si elle dispose de séquenceur pas à pas ou non. En effet, dans le cas où elle possède cette fonction, une boîte à rythmes présente généralement une seule rangée de seize boutons ou bien deux rangées de huit boutons. Chaque bouton représente une double croche, donc 16 boutons correspondent à une mesure en 4/4. Notez que vous n'avez pas besoin d'apprendre la théorie musicale pour créer des rythmes. Certaines boîtes à rythmes ne possèdent pas de boutons, mais un écran pour contrôler le séquenceur pas à pas. Voir également la cinquième question.

 Boîtes à rythmes

À quoi sert un séquenceur pas à pas dans une boîte à rythmes ?

5. Il est important qu'une boîte à rythmes dispose d'un séquenceur pas à pas ?

Si vous avez lu la quatrième question, vous vous demandez peut-être s'il est important d'avoir un séquenceur pas à pas sur une boîte à rythmes. Nous vous recommandons d'acheter une boîte à rythmes avec des boutons pas à pas (1x 16 ou 2x 8 boutons) si vous voulez créer rapidement des rythmes en studio ou sur scène. En effet, ce type de boîte à rythmes offre un grand confort d'utilisation et dispose de touches plus agréables à utiliser que celles d'un clavier MIDI, par exemple. De plus, un séquenceur pas à pas, vous offre un aperçu visuel du rythme et de la place de la charleston, de la grosse caisse, etc. De plus, une boîte à rythmes avec séquenceur pas à pas intégré vous permet de modifier beaucoup plus rapidement des sons qu'un synthétiseur traditionnel. Notez qu'une boîte à rythmes possédant un séquenceur pas à pas peut donc être considérée comme un vrai instrument de musique.

 Boîtes à rythmes

Il est important qu'une boîte à rythmes dispose d'un séquenceur pas à pas ?

6. Est-ce une bonne idée d'acheter une boîte à rythmes d'occasion ?

Depuis leur popularité soudaine ces dernières années, les prix des modèles Roland RT ont beaucoup augmenté. Peut-être que vous avez déjà vu une de ces boîtes à rythmes coûteuses sur Leboncoin ou sur Ebay. Vous y trouverez mêmes des exemplaires à plusieurs milliers d'euros. Mais un tel prix est-il raisonnable ? Oui, si vous avez le budget et que vous êtes un collectionneur de boîtes à rythmes vintage. Toutefois, un appareil vieux de plusieurs décennies ne dispose pas des mêmes technologies que les boîtes à rythmes d'aujourd'hui.

 Boîtes à rythmes

Est-ce une bonne idée d'acheter une boîte à rythmes d'occasion ?

7. De quoi d'autre ai-je besoin pour travailler avec une boîte à rythmes ?

  • Si votre boîte à rythmes possède un système de haut-parleurs intégré, vous n'avez besoin d'aucun accessoire pour créer des rythmes - sauf des piles, dans certains cas. Toutefois, la plupart des boîtes à rythmes ne disposent pas de haut-parleurs et si c'est le cas, le son ne sera pas optimal. Heureusement, vous pouvez généralement brancher un casque.
  • La majorité des producteurs branchent leur boîte à rythmes sur leur ordinateur pour contrôler le son à l'aide d'un logiciel DAW. Si une boîte à rythmes est équipée d'une interface audio, il vous suffit d'utiliser un câble USB (vérifiez bien s'il s'agit d'une sortie USB pour données audio). Si ce n'est pas le cas, connectez votre appareil audio externe sur la sortie ligne de votre boîte à rythmes à l'aide d'un câble jack 6,35 mm. Notez que certaines boîtes à rythmes possèdent des sorties séparées pour chaque son pour ajouter des effets et les mixer séparément. Dans ce cas, votre interface audio externe doit avoir suffisamment d'entrées.
  • Il existe également des boîtes à rythmes qui sont dépourvues de séquenceur et qui doivent être contrôlées via MIDI. Dans ce cas, vous pouvez l'utiliser avec un clavier MIDI ou un autre type d'appareil MIDI. Pour un bon contrôle, il vaut mieux avoir un clavier ou un contrôleur pourvus de pads. Sachez qu'il est également possible de le contrôler via MIDI à l'aide d'un ordinateur.

 Boîtes à rythme avec haut-parleur intégré
 Boîtes à rythmes avec sortie casque
 Boîtes à rythmes avec port USB
 Câbles USB (type A vers B)
 Interfaces audio externes
 Câbles jack
 Claviers MIDI
 Autres contrôleurs MIDI
 Câbles MIDI
 Interfaces MIDI

De quoi d'autre ai-je besoin pour travailler avec une boîte à rythmes ?

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