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Quel est le meilleur logiciel DAW ?

Envie de commencer à produire de la musique sur votre ordinateur ? Alors, vous aurez besoin d'un logiciel DAW (Digital Audio Workstation). Pierre angulaire de toutes les configurations de MAO (musique assistée par ordinateur), celui-ci vous permettra d'enregistrer, de mixer et d'éditer des fichiers audio. Avant de choisir un DAW il faut d'abord identifier vos besoins. Ce guide d'achat a pour objectif de vous aider à voir clair dans toutes les offres en répondant à des questions fréquentes. Si votre question ne trouvait pas réponse ici, n'hésitez pas à nous contacter !

1. Pourquoi acheter un logiciel DAW ? Y a-t-il d'autres façons de produire de la musique ?

Les DAW ne sont pas la seule méthode pour composer et produire de la musique. Cependant, si vous travaillez avec un ordinateur, ils constitueront le meilleur choix et le plus naturel. Vous pouvez vous procurer un DAW très complet sans pour autant faire des folies !

 Logiciels DAW

1. Pourquoi acheter un logiciel DAW ? Y a-t-il d'autres façons de produire de la musique ?

2. Que puis-je faire avec un logiciel DAW ?

En bref : tout ce que vous voulez. De morceaux simples à la musique de film, de la trance à un quatuor à cordes : les possibilités sont quasi infinies. La plupart des DAW offrent également la possibilité de créer des partitions simples, très utile si vous composez pour un ensemble musical. Pour faciliter la création de musiques de film, génériques d'ouverture, publicités, vidéos d'entreprise etc., vous pouvez charger un fichier vidéo puis ajouter l'audio après. Les DAW sont versatiles, dans le sens qu'ils ne sont pas destinés à un genre musical spécifique. C'est pourquoi vous choisissez un DAW notamment en fonction de votre workflow. 

 Logiciels DAW

2. Que puis-je faire avec un logiciel DAW ?

3. Les DAW sont-ils chers ?

En général, les prix ne sont pas trop mal. Les fabricants proposent souvent plusieurs éditions de leur DAW. Dans ce cas, la version complète est vendue à plusieurs centaines d'euros, alors que les éditions basiques vous coûteront à peine 100 euros. Notez que beaucoup de claviers et contrôleurs USB/MIDI sont livrés accompagnés d'une telle version « basic » pour bien débuter votre carrière de producteur. Si vous désirez créer des productions complexes, n'hésitez pas et optez pour une version complète.

 Éditions basiques
 Éditions complètes
 Éditions professionnelles
 Claviers MIDI
 Contrôleurs de studio

3. Les DAW sont-ils chers ?

4. J'entends beaucoup parler d'Ableton Live. Qu'est-ce que c'est ?

« Live », c'est le nom d'un logiciel DAW de la firme Ableton. Live est l'outil par excellence pour la musique dance et les prestations en direct. Il fonctionne sur un principe d'organisation de blocs de données audio (batteries, basses, accords, mélodies, etc.) sur une grille. Petit plus non négligeable, il existe beaucoup de contrôleurs Ableton qui vous permettent d'enclencher ces blocs, ouvrant ainsi de nouvelles possibilités pour vos performances live !

 Logiciels DAW Ableton
 Contrôleurs pour Ableton

4. J'entends beaucoup parler d'Ableton Live. Qu'est-ce que c'est ?

5. Qu'est-ce qu'un instrument virtuel et quel est l'intérêt  ?

Un instrument virtuel est un instrument (synthétiseur, piano, sampler, etc.) sous forme de logiciel. C'est ce qu'on appelle un plug-in d'instrument virtuel. Il existe également des plug-ins d'effets. Vous pouvez utiliser un ou plusieurs plug-ins en tandem avec votre DAW. Une production entièrement réalisée avec des plug-ins est appelée « in the box ». En d'autres mots, votre projet a été créé sans l'aide de matériel physique. La majorité des producteurs préfèrent travailler avec des instruments virtuels, puisque ceux-ci ont surpassé les synthétiseurs classiques en termes de qualité et de quantité. Le format de plug-in le plus populaire est VST. Il serait donc bien avisé de choisir un DAW qui prend en charge ce format ! D'autres formats couramment utilisés sont AU (pour les ordinateurs Apple) et RTAS (Pro Tools). Notez que la plupart des plug-ins sont disponibles dans les trois formats cités ci-dessus. 

 Plug-ins d'instruments virtuels
 Plug-ins d'effets

5. Qu'est-ce qu'un instrument virtuel et quel est l'intérêt  ?

6. Puis-je continuer à travailler avec mon synthétiseur ?

Certainement ! De nombreux producteurs pilotent leurs synthés analogiques modernes via MIDI, ce qui est parfaitement possible à l'aide d'un logiciel DAW récent. Le seul impératif est d'établir une connexion entre l'ordinateur et le synthétiseur. À l'origine, cette connexion s'effectuait via l'entrée et la sortie MIDI ; aujourd'hui on utilise simplement le port USB. Afin d'équiper votre ordinateur d'entrées et de sorties MIDI (format DIN), vous aurez besoin d'une interface MIDI. Celle-ci est souvent intégrée dans les interfaces audio de bonne qualité. Si vous travaillez uniquement avec du matériel - sans instruments et effets virtuels - vous n'avez pas besoin d'un ordinateur rapide. 

 Interfaces MIDI
 Interfaces audio avec entrée/sortie MIDI
 Câbles MIDI
 Câbles USB

6. Puis-je continuer à travailler avec mon synthétiseur ?

7. J'entends beaucoup parler de Pro Tools. Qu'est-ce que c'est ?

Pro Tools constitue un cas particulier par rapport à Cubase, Sonar, Ableton, FL Studio, Studio One, Reason, Mixcraft et Bitwig. Les possibilités sont comparables, la différence réside dans le champ d'application. Pro Tools se prête bien à une utilisation professionnelle, raison pour laquelle il est populaire auprès des écoles supérieures de musique et de cinéma. Pro Tools est le standard de l'industrie dans les grands studios. 

 Logiciels DAW Pro Tools

J'entends beaucoup parler de Pro Tools. Qu'est-ce que c'est ?

8. J'ai composé une mélodie. Est-ce que mon ordinateur peut faire l'arrangement ?

L'arrangeur musical Band-in-a-Box saura se montrer à la hauteur de la tâche. Entrez une mélodie et un accord et Band-in-a-Box mettra les instruments au bon endroit. Si vous désirez générer rapidement un accompagnement, il faudra vous tourner vers ce programme. Si toutefois vous souhaitez avoir plus de contrôle, il serait judicieux d'opter pour un DAW standard.

 Logiciels Band-in-a-Box

J'ai composé une mélodie. Est-ce que mon ordinateur peut faire l'arrangement ?

9. De quoi dois-je disposer pour utiliser un logiciel DAW ?

D'un ordinateur moderne. Si vous souhaitez enregistrer quelques pistes (guitare et chant, par exemple) ou expérimenter tranquillement avec des instruments virtuels, un ordinateur moyen fera l'affaire. Au moment où vous allez utiliser plusieurs effets (résonance, compression, etc.) et pistes à la fois, vous aurez besoin d'un processeur rapide (de préférence multicœur), de 8 Go de mémoire au minimum et d'un disque dur rapide, préférablement un SSD. La plupart des DAW sont compatibles avec Windows et OS X. 

Certains producteurs utilisent une interface audio externe pour relier des micros, guitares, casques et enceintes. La qualité audio de ces connexions est supérieure à celle fournie par les connexions d'un ordinateur.

 Interfaces audio externes

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