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Quel est le meilleur plug-in d'instrument virtuel ?

Que vous soyez amateur ou professionnel, les plug-ins d'instrument - également appelés instruments virtuels - sont indispensables si vous travaillez en studio. En bref, ce sont des instruments de musique sous forme de logiciels permettant de reproduire des instruments existants (pianos, guitares, batteries, instruments d'orchestre, synthétiseurs, etc.). Ainsi, vous n'aurez plus besoin d'appareils physiques comme, par exemple, des synthés, des workstations, des claviers ou des samplers. (Un clavier MIDI reste cependant très utile !) Comme vous pouvez le lire dans ce guide d'achat, les instruments virtuels offrent une foule d'avantages. Si votre question ne trouvait pas réponse ici, n'hésitez pas à nous contacter !

1. Quels sont les différents types de plug-ins d'instrument ?

Il existe essentiellement deux types de plug-ins : algorithmes et samples. Certains instruments virtuels produisent leurs sons à l'aide d'algorithmes informatiques complexes. Le plus souvent, il s'agit de techniques comme la synthèse analogique virtuelle, la synthèse FM, la synthèse additive et la modélisation physique. Les samples - ou échantillons en français - sont des enregistrements d'instruments réels. Ils offrent, de ce fait, de nombreux avantages au niveau du son, mais demeurent assez statiques par rapport à la synthèse par algorithmes. En effet, l'avantage de cette dernière méthode réside dans la possibilité d'obtenir des sonorités très différentes en changeant quelques paramètres. Son inconvénient est qu'elle génère des sonorités moins réalistes. Consultez les questions 5, 6, 7 et 8 pour en savoir plus sur la synthèse à base de samples.

Attention : n'oubliez pas de vérifier si le format de plug-in est bien compatible avec votre logiciel DAW. VST est le format le plus répandu pour ce qui est des instruments virtuels.

 Tous les plug-ins d'instrument
 Tous les plug-ins d'instrument au format VST
 Logiciels DAW

Quels sont les différents types de plug-ins d'instrument ?

2. Ai-je vraiment besoin de plug-ins d'instrument ?

Les instruments virtuels sont quasi indispensables pour tout producteur, compositeur, arrangeur ou orchestrateur qui se respecte. Bien entendu, il existe toujours des véritables synthétiseurs et samplers, mais ce sont les logiciels qui représentent l'avenir de l'industrie. Les plug-ins constituent simplement le meilleur choix si vous souhaitez obtenir la meilleure qualité sonore possible !

Pratiquement tout le monde qui produit de la musique en studio utilise des plug-ins d'instrument. Que vous composiez pour les films, la télé, les publicités, la radio, les jeux-vidéo, les vidéos d'entreprise ou les chanteurs, les instruments virtuels constituent un allié de choix. Et ne commettez pas l'erreur de penser qu'ils sont principalement utilisés par la jeune génération ! En effet, Hans Zimmer, considéré comme l'un des plus grands compositeurs de musique de film de son époque, en fait également un ample usage.

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Ai-je vraiment besoin de plug-ins d'instrument ?

3. Quelle est la différence entre plug-ins et matériel ?

En bref, les plug-ins (software) offrent généralement davantage de sons par rapport à un appareil physique (hardware). Prenez, par exemple, la synthèse basée sur des samples. La plupart des synthétiseurs et workstations (= matériel) utilisent cette technologie pour générer des sonorités. Le modèle phare d'une grande marque comprend, au maximum, des dizaines à centaines Mo de sons. Dans des rares cas, ce nombre peut monter à quelques Go. L'avantage majeur des plug-ins est qu'ils peuvent contenir des centaines de Go de sons plus réalistes, vous offrant ainsi encore plus de possibilités. Notez que vous aurez besoin d'un ordinateur performant avec suffisamment d'espace disque pour travailler avec des plug-ins.

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Quelle est la différence entre plug-ins et matériel ?

4. Pourquoi les musiciens utilisent-ils toujours du matériel ?

Travailler avec des ordinateurs et regarder un écran toute la journée ne convient pas à tout le monde. Un synthétiseur matériel peut s'avérer très utile pour les concerts live : vous n'avez qu'à raccorder les câbles et vous êtes fin prêt ! Cependant, la plus grande différence réside dans le design des plug-ins. Un synthé à touches est conçu dans le but de répondre aux besoins des claviéristes qui se produisent sur scène, alors qu'un plug-in est plutôt adapté aux exigences des producteurs. Travaillant en studio, ceux-ci aiment prendre le temps de peaufiner chaque petit détail, souvent secondé par un clavier MIDI.

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 Claviers MIDI

Pourquoi les musiciens utilisent-ils toujours du matériel ?

5. Que sont les round robin ?

Les round robin sont plusieurs samples d'une même note. Le moteur du plug-in sait alors alterner entre ces samples si cette note doit être répétée, ceci afin d'éviter un son artificiel de notes consécutives mécaniquement identiques, ce qu'on appelle souvent l'effet mitraillette. Le but des round robin est de rendre au final l'instrument virtuel plus vivant et réaliste. Les ordinateurs d'antan avaient des difficultés à traiter ce grand nombre de variations, mais les modèles plus récents se révèlent parfaitement à la hauteur de la tâche. Sachez que la bonne gestion des round robin est l'un des éléments les plus importants de la qualité d'un instrument virtuel. Plus il y en a, mieux c'est !

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Que sont les round robin ?

6. Ai-je besoin de samples legato ?

Est-ce que vous travaillez avec des samples d'instruments à vent, à cordes ou de voix ? Dans ce cas, la réponse est oui. Du moins, si vous souhaitez obtenir un son réaliste. Lorsque vous jouez « legato » (lié), les notes s'enchaînent les unes aux autres, se succédant sans rupture de phrasé, la ligne mélodique n'est donc pas interrompue. Si vous utilisez un plug-in avec samples legato, le fait de jouer une nouvelle note alors qu'une autre est encore enfoncée provoque une continuité automatique du son entre les deux notes. Le legato est particulièrement efficace lorsque vous jouez avec un seul accord et liez les notes de sorte qu'il n'y ait pas de silence entre elles. Comme les round robin (voir question 5), les transitions legato prennent beaucoup d'espace mémoire.

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Ai-je besoin de samples legato ?

7. Que sont les « layers » ?

Certains instruments sont non seulement utilisés en solo, mais aussi en groupes. Pensez, par exemple, à une section de 4 trombones, de 12 premiers violons ou de 3 flûtes. C'est pourquoi, traditionnellement, les synthétiseurs matériel intégraient des enregistrements d'ensembles complets. Aujourd'hui, en plus d'utiliser des enregistrements de sections complètes, les fabricants ajoutent de plus en plus souvent des combinaisons de tous les instruments individuels ou de petites sections. L'avantage de cette approche est qu'elle facilite la division d'une grande section en deux ou en plusieurs petites sections (2 fois 6 premiers violons au lieu de 12 violons, par exemple). Le résultat final sera ainsi plus réaliste.

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Que sont les « layers » ?

8. Quel est l'intérêt des keyswitchs ?

Si votre plug-in utilise des keyswitchs, vous pouvez assigner certaines touches de votre clavier MIDI à une articulation spécifique. Les keyswitchs vous permettront ensuite de passer d'un violon joué avec archet à un violon pizzicato, par exemple. Cela signifie pourtant que ces touches ne peuvent plus jouer leur rôle de touches de clavier. Notez qu'il existe des claviers MIDI avec petites lampes à LED - comme les modèles Komplete Kontrol de Native Instruments - dont l'intérêt est d'indiquer la fonction de chaque touche, vous permettant de voir quelle note keyswitch est assignée à quelle articulation. Les notes keyswitch sont par ailleurs également disponibles si vous n'utilisez pas de clavier MIDI, mais jouez note par note.

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 Claviers MIDI Komplete Kontrol

Quel est l'intérêt des keyswitchs ?

9. Les plug-ins offrent-ils d'autres avantages ?

Tout d'abord : le prix. Un pack logiciel (proposé sur DVD, clé USB ou en téléchargement) est beaucoup plus abordable qu'un synthétiseur/workstation. Autre avantage : rien ne vous empêche d'ouvrir plusieurs instances du même instrument et de les traiter différemment. Il vous sera ainsi possible de créer des arrangements très élaborés à moindre coût !

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Les plug-ins offrent-ils d'autres avantages ?

10. Que sont les librairies Kontakt ?

Kontakt est un lecteur de samples et la force motrice derrière beaucoup de produits Native Instruments. Vous l'installez en tant que plug-in dans votre logiciel DAW, après quoi vous pouvez y charger des instruments Komplete. Un bénéfice supplémentaire est qu'un grand nombre de plug-ins tierces sont également compatibles avec Kontakt. Ces plug-ins sont également appelés « librairies Kontakt ». Certaines librairies Kontakt sont livrés avec Kontakt Player : une version gratuite et basique de Kontakt. Notez que cela ne vaut pas pour toutes les librairies Kontakt : quelques-unes nécessitent la version payante du logiciel. Dans ce cas, recourir à l'un des packs Komplete représente une solution relativement peu coûteuse.

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 Logiciels Komplete

Que sont les librairies Kontakt ?

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