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Quels sont les meilleurs câbles audio ?

Pour transférer du son via un câble, vous aurez besoin d'un câble audio. Mais quels câbles faut-il utiliser : XLR, jack, RCA...? Et avez-vous vraiment besoin d'acheter des câbles très chers ? Ce guide d'achat vous aidera à faire votre choix en répondant aux questions les plus fréquentes. Votre question n'y figure pas ? Contactez-nous !

1. Qu'est-ce que c'est qu'un câble jack ?

Un câble jack est un câble audio doté d'un connecteur jack. Les casques sont souvent équipés de ce type de connecteur. Ces connecteurs existent dans deux diamètres normalisés (3,5 mm et 6,35 mm). Le jack 3,5 mm (également appelé « mini-jack ») est couramment utilisé pour connecter les appareils home audio, comme un système home cinéma, par exemple. Il peut aussi servir pour brancher des appareils mobiles, comme un smartphone ou une tablette par exemple, sur une enceinte portable. Le jack 6,35 mm est fréquemment utilisé pour relier des instruments de musique ou des enceintes actives sur des tables de mixage ou des interfaces audio. Enfin, il existe également des câbles conçus spécialement pour les guitares électriques. 

Attention : les câbles mentionnés ci-dessus sont des câbles jack standards. Il existe également des câbles d'enceinte équipés de connecteurs jack, mais ceux-ci ne sont pas conçus pour le branchement d'enceintes passives sur un ampli (ou un baffle sur un ampli guitare) en raison de leur diamètre important. C'est pourquoi il est fortement déconseillé d'utiliser des câbles jack standards pour ce type d'application. Voir aussi la cinquième question.

 Câbles mini-jack 3,5 mm
 Câbles jack 6,35 mm TS/mono
 Câbles jack 6,35 mm TRS/stéréo
 Câbles guitare

Qu'est-ce que c'est qu'un câble jack ?

2. Le jack TS, TRS et TRRS, qu'est-ce que c'est ?

Le jack TS, le connecteur le plus commun, est souvent utilisé pour les instruments équipés d'une sortie mono, comme une guitare électrique par exemple, mais aussi pour des appareils dotés de connexions séparées pour le canal gauche (L) et le canal droit (R). Pensez, par exemple, à des tables de mixage.

Les jacks TRS peuvent servir pour les appareils dotés d'une entrée stéréo ou d'une sortie stéréo. Ainsi, ils permettent de connecter une petite enceinte à un smartphone ou à certains types de clavier. En studio, ce type de connecteur est souvent utilisé pour le transport de signaux mono symétriques. Il minimise le risque d'interférences, surtout avec de longs câbles. Imaginez, vous avez une paire d'enceintes de monitoring équipées toutes les deux d'une sortie jack et une interface audio pourvue d'entrées jack. Vérifiez d'abord si elles disposent de connexions symétriques ou asymétriques. Dans le cas où elles sont symétriques, il vaut mieux utiliser des câbles jack TRS, pour vous assurer d'un signal propre. Si cela n'est pas vraiment important pour vous ou que vous n'entendez pas la différence, il suffit de prendre des câbles TS ou bien un câble XLR (voir la troisième question).

Il existe différents types de points, à savoir T (Tip), R (Ring) et S (Sleeve), en français, pointe, anneau et manchon. Une prise TS comporte deux contacts : une référence (sur le corps) et un signal (sur la pointe). Un connecteur TRS, quant à lui, dispose de trois contacts. Enfin, les connecteurs TRRS sont équipés de quatre contacts, dont deux points d'anneau pour un micro intégré ou la télécommande d'un casque, par exemple.

 Câbles mini-jack 3,5 mm TRS
 Câbles jack 6,35 mm TS
 Câbles jack 6,35 mm TRS

Le jack TS, TRS et TRRS, qu'est-ce que c'est ?

3. Qu'est-ce que c'est qu'un câble XLR ?

Un câble XLR est un câble audio doté d'un connecteur XLR. Sur la source audio - un micro, par exemple -, d'où le signal est extrait, un connecteur XLR dispose de trois broches (mâles ou femelles). Sur l'appareil qui reçoit le signal - une table de mixage, par exemple -, vous trouverez trois trous (mâles ou femelles). Le câble est pourvu de trois fils reliés aux trois pôles présents dans le connecteur. Les câbles XLR sont généralement utilisés pour le transport d'un signal mono symétrique. Ainsi, ce type de connecteur réduit significativement les possibilités d'interférence, même avec de longs câbles. Les connecteurs XLR sont couramment utilisés sur les micros, les enceintes, les tables de mixages et les appareils destinés à un usage en studio. Par rapport aux prises jack TRS (voir la deuxième question), les connecteurs XLR présentent quelques avantages. En effet, ils sont généralement plus robustes et il est possible de les verrouiller pour éviter qu'ils ne se détachent. Notez que certaines entrées sont compatibles aussi bien avec jack qu'avec XLR (voir l'entrée droite sur l'image).

 Câbles XLR

Qu'est-ce que c'est qu'un câble XLR ?

4. Qu'est-ce que c'est qu'un câble RCA ?

Les connecteurs RCA (ou « cinch ») sont constitués soit d'un doigt central entouré d’un anneau métallique (mâle), soit d'un trou central entouré d'un cylindre métallique (femelle). Ce type de connecteur est couramment utilisé pour le branchement des appareils DJ et des systèmes home audio. Sur la plupart des câbles RCA, vous trouverez deux connecteurs à chaque extrémité. Pour un signal stéréo, on utilise deux prises, chacune transmettant un signal mono. La grande majorité des connecteurs RCA sont de couleur blanche ou rouge. Par convention, la couleur rouge des cinch correspond au canal droit, la couleur blanche au canal gauche. Notez que les câbles RCA sont conçus pour transporter un signal asymétrique (voir aussi la deuxième question). Pour éviter l’exposition aux parasites, mieux vaut éviter d'utiliser un câble asymétrique trop long.

 Câbles RCA

Qu'est-ce que c'est qu'un câble RCA ?

5. Qu'est-ce que c'est qu'un câble d'enceinte ?

Comme leur nom l'indique, les câbles d'enceinte permettent de connecter des enceintes, et plus précisément des enceintes passives ou des caissons de basses passifs. Ces derniers ne peuvent pas être alimentés par prise électrique. En effet, ils ont besoin d'un ampli pour fonctionner. Pour relier vos enceintes à votre ampli, il existe des câbles d'enceinte. Certains d'entre eux sont dotés de connecteurs jack (voir la première question), d'autres possèdent des connecteurs verrouillables (la marque Neutrik les appelle SpeakOn). Ces derniers disposent de deux ou de quatre broches. Les connecteurs deux broches conviennent dans la plupart des situations. Pour plus de possibilités de branchement, un câble 4 broches peut être utile. Notez que les câbles deux broches et quatre broches peuvent être utilisés en simultané. 

Attention : utilisez toujours des câbles d'enceinte pour relier un haut-parleur ou un baffle guitare à un ampli, et non des câbles jack standards.

 Câbles d'enceinte : connecteur jack
 Câbles d'enceinte : connecteur verrouillable 2 broches
 Câbles d'enceinte : connecteur verrouillable 4 broches

Qu'est-ce que c'est qu'un câble d'enceinte ?

6. Qu'est-ce que c'est qu'un câble adaptateur ou prise adaptateur ?

Un câble adaptateur dispose d'un connecteur différent à chaque extrémité, comme un mini-jack 3,5 mm sur un côté et un jack 6,35 mm sur l'autre côté, par exemple. Ce type de câble vous permet de relier deux appareils équipés de différentes entrées et sorties entre eux. Il vaut mieux utiliser un câble adaptateur qu'une prise adaptateur, car cette dernière peut causer des interférences. Toutefois, une prise adaptateur peut être très utile lorsque vous jouez dans un endroit où l'on utilise d'autres connexions que vous avez l'habitude d'utiliser. Si vous n'arrivez pas à trouver le câble que vous recherchez, vous pouvez fabriquer votre propre câble ou bien faire construire un câble sur mesure chez nous (voir la dixième question).

 Tous les câbles et prises adaptateur
 Câbles/prises adaptateur jack-jack
 Câbles/prises adaptateur jack-RCA
 Câbles/prises adaptateur RCA-RCA
 Câbles/prises adaptateur XLR-jack
 Câbles/prises adaptateur XLR-RCA
 Câbles/prises adaptateur XLR-XLR
 Adaptateurs pour enceinte

Qu'est-ce que c'est qu'un câble adaptateur ou prise adaptateur ?

7. Quelle longueur choisir pour les câbles audio ?

Plus un câble est long, plus le signal qu'il véhicule devient faible. De plus, les longs câbles sont soumis à des risques d'usure et de dommages plus élevés, surtout si quelqu'un marche dessus ou qu'ils sont souvent roulés et déroulés. 

Si vous comptez utiliser vos câbles à un endroit fixe, il suffit de mesurer la distance qui sépare vos équipements. Il peut s'agir d'enceintes pour bureau, d'un système sono sur scène ou encore d'un câble mini-jack pour smartphone. Veiller toujours à acheter un petit peu plus de longueur que nécessaire, afin d'éviter les mauvaises surprises et avoir plus de liberté dans le placement de vos enceintes, par exemple.

Si vous utilisez vos appareils à différents endroits, la longueur nécessaire de câble dépend de la situation. Quand vous avez une configuration fixe avec une paire d'enceintes placées des deux côtés de votre cabine DJ, il suffit de calculer la longueur qu'il vous faut. Mais si vous changez souvent de configuration en fonction de la salle ou de la scène où vous travaillez, nous vous recommandons de mesurer une grande scène et d'opter pour des câbles un peu plus longs. Dans ce cas, choisissez des câbles de bonne qualité, afin de minimiser les problèmes de perte de signal (voir aussi la neuvième question).  

Conseil : Dans notre catégorie de câbles, vous pouvez choisir facilement la longueur souhaitée (à gauche).

 Tous les câbles audio

Quelle longueur choisir pour les câbles audio ?

8. Quelle est la différence entre un connecteur mâle et un connecteur femelle ?

La grande majorité des câbles sont disponibles avec des connecteurs mâles (appelés « male » en anglais) et des connecteurs femelles (appelés « female » en anglais). Le type de connecteur dont vous avez besoin dépend des appareils que vous utilisez. En général, les connecteurs mâles sont équipés d'un ou de plusieurs doigts. Les connecteurs femelles disposent de trous pour recevoir un connecteur mâle. Le plus souvent, un câble est pourvu de connecteurs mâles, tandis que les appareils possèdent des connecteurs femelles. Seule exception : un câble XLR affiche deux embouts différents, l'un mâle, l'autre femelle (voir la troisième question).

Conseil : Dans notre catégorie de câbles, vous pouvez choisir facilement le type de connecteur (mâle ou femelle) souhaité (à gauche).

 Tous les câbles audio

Quelle est la différence entre un connecteur mâle et un connecteur femelle ?

9. Qu’est-ce qui explique la différence de prix entre les câbles ?

Bien que les câbles audio se ressemblent tous plus ou moins, il peut y avoir de grosses différences de prix entre eux. Ainsi, un connecteur plaqué or assure un meilleur transport de signal qu'un connecteur plaqué nickel, mais le premier est plus coûteux. De plus, les connecteurs haut de gamme sont généralement plus solides. Ces derniers sont adaptés à un usage intensif, soit à une connexion et une déconnexion fréquentes. Ces câbles sont aussi plus épais, à cause du diamètre des fils en cuivre ou celui de l'isolation enroulée autour de ces fils. Notez qu'un câble épais aura également moins de perte. Dans un environnement professionnel, les exigences à l'égard de la qualité du signal sont généralement plus élevées, d'où un prix plus important. Mais vous n'aurez pas forcément besoin de ces types de câbles dans votre home studio.

Conseil : Dans notre catégorie de câbles, vous pouvez choisir facilement la gamme de prix souhaitée (à gauche).

 Tous les câbles audio

Qu’est-ce qui explique la différence de prix entre les câbles ?

10. Quand choisir des câbles livrés au mètre ?

Dans notre gamme, vous trouverez également des câbles livrés au mètre ou par rouleau. Ceux-ci vous permettent de fabriquer vos propres câbles que vous pouvez couper à la longueur que vous souhaitez. Il faudra aussi monter vous-même des connecteurs audio, ce qui requiert une certaine connaissance en la matière. Le plus facile est donc d'acheter un câble complet avec connecteurs.

 Câble audio au mètre/rouleau
 Câble enceinte au mètre/rouleau
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Quand choisir des câbles livrés au mètre ?

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