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Quelle est la meilleure basse électrique ?

Aucun groupe n'est complet sans bassiste. La basse est l'un des piliers de la section rythmique au côté de la batterie et donne de la profondeur et du relief à la musique. Mais comment choisir une basse électrique adaptée à ses besoins ? Le guide d'achat suivant vous permettra sans aucun doute d'y voir plus clair au travers d'un jeu de question-réponse le plus complet possible. Toutefois, si l'une des questions que vous vous posez n'est pas traitée, n'hésitez pas à nous contacter !

1. Qu'est-ce qu'une basse électrique ?

Traditionnellement, une basse électrique est un instrument à cordes (au nombre de quatre). Le premier modèle à faire son apparition, la Fender Precision Bass conçue en 1951, a été pensée comme une alternative à la contrebasse. Rapidement, des musiciens d'autres milieux que le jazz se sont emparés de l'instrument afin de l'amener dans des genres tels que la pop ou le rock. Aujourd'hui, la basse électrique est présente dans la quasi-totalité de la musique actuelle !

Toutefois, si vous préférez le son acoustique mais ne souhaitez pas vous encombrer d'une contrebasse, il existe des basses acoustiques. Néanmoins, ce guide d'achat se concentre sur les modèles électriques.

Si vous êtes gaucher, une catégorie est spécialement dédiée aux basses électriques adaptées pour vous.

 Basses électriques
 Basses pour gauchers
 Basses acoustiques
 Contrebasses

Qu'est-ce qu'une basse électrique ?

2. Quelle est l’importance de l’esthétique ?

Souvent lorsque l'on est débutant, c'est l'apparence de la basse qui attirera en tout premier lieu. Si l'instrument vous plaît déjà au niveau de l'allure, vous vous sentirez à l'aise avec et aurez envie de jouer dessus. Parfois, l'apparence de certaines basses en reflète l'orientation sonore. Une basse au look plutôt agressif basée sur des codes esthétiques metal a de grandes chances de délivrer un son en cohérence avec son apparence. Il est également possible de regarder sur quel modèle joue votre bassiste préféré et de vous rapprocher d'instruments similaires.

Si vous débutez mais préférez faire directement le choix d'un instrument appartenant à une gamme de prix plus élevée, dotée de certaines spécificités, la suite de ce guide présente en détail les différents composants de la basse afin de vous aider à choisir. Astuce : ne focalisez pas votre attention sur un seul élément mais plutôt sur un ensemble harmonieux de matériaux et composants !

 Basses électriques

Quelle est l’importance de l’esthétique ?

3. Basse 4 ou 5 cordes ?

La très grande majorité des bassistes commencent à jouer sur une basse 4 cordes qui est le modèle standard et historiquement hérité de la contrebasse. Celles-ci sont accordées sur le schéma Mi (E), La (A), Ré (D) et Sol (G), exactement comme les quatre cordes les plus graves d'une guitare (mais une octave plus bas).

Pourtant, il existe également des basses à 5 cordes qui comprennent une corde en Si (B), plus grave que la corde de Mi (E). On retrouve ce type de basse très régulièrement dans les genres metal et rock pour la lourdeur supplémentaire qu'elle permet d'apporter au son. Aussi, pour les bassistes qui cherchent une palette sonore encore plus large, il existe des basses à six cordes, voire (plus rarement) encore davantage !

Notez que le manche d'une basse à 4 cordes est logiquement plus étroit qu'un modèle 5 ou 6 cordes ce qui rend le placement des doigts plus simple pour les débutants. Nous vous recommandons donc de démarrer sur un modèle à 4 cordes afin de vous habituer en douceur à l'instrument.

 Basses électriques 4 cordes
 Basses électriques 5 cordes

Basse 4 ou 5 cordes ?

4. Quel diapason pour la basse

Le diapason d’une basse correspond à la longueur qui sépare le sillet supérieur des pontets présents sur le chevalet. Le sillet supérieur est un élément en os ou en matériau synthétique qui sépare la tête du manche de la première case et au travers duquel passent les cordes. À l’autre extrémité, les cordes sont maintenues par les pontets, eux-mêmes fixés sur le chevalet. Le diapason le plus commun chez les basses électriques est de 34 pouces (864 mm).

Il existe également des basses dîtes « shortscale » équipées d’un diapason plus court égal à 30 pouces (762 mm). C’est par exemple le cas de la fameuse violin bass (ou Beatles Bass), rendue célèbre par Paul McCartney. Ces basses peuvent très bien convenir aux jeunes bassistes mais elles sont également appréciées pour leur son vintage particulier.

En outre, il existe également des basses à diapason rallongé correspondant à environ 35 pouces (889 mm). Ceci est particulièrement fréquent pour les basses à 5 ou 6 cordes. Le principal avantage de ce procédé est qu’il permet une plus grande tension des cordes afin de conserver une dynamique optimale sur les notes les plus graves.

 Basses standards
 Basses shortscale
 Basses à autres diapasons

Quel diapason pour la basse

5. Qu’est-ce qu’une basse fretless ?

La majorité des basses proposées sur le marché sont des modèles avec frettes. Il s’agit de barrettes en métal placées horizontalement sur la touche du manche afin d’en diviser la longueur en demi-tons. Ceci facilite largement le placement de notes les plus justes possibles. Toutefois, si vous débutez, il est donc déconseillé de choisir une basse « fretless ».

Les modèles fretless sont des modèles dépourvus de frettes. Elles sont donc dotées d’une touche complètement lisse à l’image d’une contrebasse ou d’un violoncelle. Ce type de basses a l’avantage de permettre des transitions très fluides entre les notes. Entre autres, cela résulte en un son plus doux et feutré, immédiatement reconnaissable (un bon exemple étant le morceau Englishman in New York de Sting). Il est par contre plus difficile de jouer sur ce type d’instrument dans la mesure où le placement des doigts doit être extrêmement précis afin d’atteindre les notes justes. Sur certains modèles, des repères sont placés afin de vous aider.

 Basses avec frettes
 Basses fretless

Qu’est-ce qu’une basse fretless ?

6. Quels types de bois pour le corps ?

Le corps d’une basse électrique est généralement constitué de bois massif. Chaque type de bois possède sa propre signature sonore qui affecte le son global de l’instrument. En tant que débutant, il est difficile de connaître précisément ses préférences.

Toutefois, pour une oreille entraînée, les différences entre les bois revêtent une importance toute particulière. Le frêne et l’aulne sont ainsi relativement similaires et offrent un son équilibré avec beaucoup de sustain et d’harmoniques. Le tilleul se montrera plus doux avec sensiblement moins de sustain et des mediums bien présents. L’acajou, lui, est réputé pour sa chaleur et sa richesse. À l’inverse, l’érable est un bois particulièrement dense qui offre un son naturellement clair avec beaucoup de sustain et une très belle définition.

 Basses avec corps en aulne ou frêne
 Basses avec corps en tilleul
 Basses avec corps en acajou
 Basses avec corps en érable

Quels types de bois pour le corps ?

7. Quels types de bois pour le manche ?

Le bois de la touche influe également sur le son et les sensations de jeu. Comme pour le corps, si vous débutez, il est difficile de connaître vos préférences en la matière.

Les types de bois les plus couramment utilisés pour la touche sont l’érable, le palissandre et l’ébène. L’érable se distingue facilement par sa couleur claire et offre un son naturellement clair lui-aussi ainsi qu’une attaque vive. Les touches en palissandre donnent lieux à un son plus doux mais une alternative plus écologique, le pau ferro, lui est aujourd’hui préférée. Esthétiquement, il s’agit de bois marron sombre facilement identifiables. Enfin, l’ébène est souvent réservé aux modèles relativement onéreux. Outre une esthétique très sombre distinctive, ce bois offre un sustain prolongé et des sensations de jeu très fluides.

 Basses avec touche en érable
 Basses avec touche en palissandre
 Basses avec touche en pau ferro
 Basses avec touche en ébène

7. Wat is de beste houtsoort voor de toets (fretboard) van een basgitaar?

8. Quelles différences entre basse passive et basse active ?

Lorsque l’on parle de basse passive ou de basse active, on fait référence à la partie électronique de l’instrument. Une basse active est équipée d’un préampli habituellement alimenté par une pile. L’avantage de ce procédé est de proposer un contrôle précis sur le son, notamment au niveau de l’égalisation. En outre, le niveau de sortie est plus élevé. Toutefois, il est nécessaire de veiller à ce que la pile soit bien chargée puisque dans le cas contraire aucun son ne sortira de la basse ! Parallèlement, les basses passives ne nécessitent aucune alimentation et comprennent des contrôles beaucoup plus simples. Souvent, ceux-ci comptent un contrôle de Volume, un contrôle de Tone et parfois un Blend, si la basse possède plusieurs micros.

Remarque : les basses actives ne sont pas nécessairement les meilleures. De nombreux guitaristes sont connus pour jouer sur des modèles passifs.

 Basses passives
 Basses actives

Quelles différences entre basse passive et basse active ?

9. Quel ampli choisir pour sa basse ?

Afin d’amplifier votre basse électrique, vous aurez bien entendu besoin d’un ampli adapté. La plupart des modèles utilisés par les bassistes sont des modèles à transistors. Il s’agit des modèles les plus abordables contrairement aux amplis à lampes qui sont plus onéreux et demandent aussi plus d’entretien.

Lorsque l’ampli et le(s) haut-parleur(s) sont contenus dans un seul et même boîtier, on parle d’ampli combo. Il est également possible d’opter pour une tête d’ampli associée à un baffle séparé. La plupart des débutants préféreront un combo avec haut-parleur de 8 ou 10 pouces, plus facile à prendre en main et à déplacer mais également plus abordable. De la taille du haut-parleur dépendent un certain nombre de caractéristiques sonores telles que le niveau de basses et de mediums mais aussi l’attaque, etc. Le tableau annexe présente brièvement les différentes tailles de haut-parleurs sur le marché.

 Amplis basse avec haut-parleur 1x8 pouces
 Amplis basse avec haut-parleur 1x10 pouces
 Tous les amplis combo basse
 Toutes les têtes d’ampli basse

Quel ampli choisir pour sa basse ?

10. Quels sont les accessoires essentiels ?

En plus d’un ampli adapté, vous aurez besoin d’un certain nombre d’accessoires pour jouer dans de bonnes conditions. Un câble jack 6,35 mm est ainsi indispensable pour connecter votre instrument à l’ampli. Afin de jouer debout, vous aurez également besoin d’une sangle adaptée. Pour rester juste en toute circonstance, un accordeur est recommandé. Enfin, une housse et un stand sont nécessaires pour transporter et entreposer votre basse en toute sécurité.

Autres accessoires pratiques : au fil du temps vos cordes perdront de leurs qualités acoustiques et de leur confort de jeu. Il est donc judicieux de posséder un jeu de cordes de rechange. Des pédales d’effets peuvent également vous permettre d’expérimenter et d’enrichir votre palette de sons. Enfin, si vous débutez, différentes méthodes peuvent vous faciliter la tâche.

 Kits basse électrique
 Ampli combo basse
 Câble jack 6,35 mm
 Accordeurs
 Sangles
 Stands guitare et basse
 Étui et housse pour basse
 Pédale d’effets pour basse
 Méthodes pour basses

Quels sont les accessoires essentiels ?

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