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Quelles sont les meilleures cordes pour guitare électrique ?

Tôt ou tard, il faut changer les cordes de votre guitare électrique. Face au très grand choix de cordes pour guitare électrique, il peut être difficile de trouver votre bonheur. Quelle épaisseur ? Quel type de filetage ? Avec ou sans revêtement ? Dans ce guide d'achat, nous répondons aux questions les plus fréquentes. Si votre question n'est pas traitée, n'hésitez pas à nous contacter !

1. Corde individuelle ou jeu de cordes ?

Un jour ou l'autre, une corde de votre guitare va casser. Cela se produit souvent à un moment inopportun. Pour continuer à jouer, il suffit de remplacer la corde concernée. Si vous en avez la possibilité, il est recommandé de changer toutes les autres cordes en même temps. Ceci dans le but de conserver un bon équilibre sonore. Pour éviter toute mauvaise surprise, nous vous conseillons d'acheter plusieurs jeux de cordes et d'avoir toujours un jeu de secours avec vous lorsque vous êtes en déplacement.

 Jeux de cordes
 Cordes individuelles
 Lots de jeux de cordes

Corde individuelle ou jeu de cordes ?

2. Quel tirant avec un accordage standard ?

Le tirant (ou diamètre) est le facteur le plus important lors du choix d'un jeu de cordes. La grande majorité des guitaristes utilisent un jeu de tirant .010 lorsqu'ils jouent sur une guitare électrique en accordage standard. Ce nombre définit le diamètre de la corde la plus fine d'un jeu. Sur une guitare d'un diapason (la longueur entre le sillet de tête et le sillet de chevalet) de 24,75 pouces (629 mm), un set .010 est un bon choix. Avec un diapason de 25,5 pouces (648 mm), les jeux de tirant .009 sont couramment utilisés. Notez qu'un jeu .009 avec un diapason 25,5 pouces donne des sensations de jeu similaires à celles d'un jeu .010 avec un diapason de 24,75 pouces.

 Jeux de cordes .010
 Jeux de cordes .009

Quel tirant avec un accordage standard ?

3. Quel tirant avec des accordages alternatifs (drop tuning) ?

Plus une guitare est accordée bas, plus la tension des cordes est basse. Avec une tension basse, des cordes délivrent un son moins serré. Pour palier à ce problème, vous pouvez monter un jeu de cordes plus épais. Si vous avez l'habitude d'utiliser un jeu .010 et que vous voulez accorder votre guitare un ton plus bas, il est recommandé de prendre un jeu .011. Dans ce cas, vous conservez les mêmes sensations de jeu et le même son. Si vous accordez uniquement la corde la plus grave un ton plus bas, vous pouvez opter pour un set « heavy bottom ». Ce dernier contient des cordes aiguës normales et des cordes graves légèrement plus épaisses que la moyenne.

 Jeux de cordes .011
 Jeux de cordes « heavy bottom »

Quel tirant avec des accordages alternatifs (drop tuning) ?

4. Quel tirant pour le jazz et le blues ?

Si vous jouez du jazz ou un genre similaire, il se peut qu'un jeu .010 soit trop fin pour vous. Beaucoup de jazzmen préfèrent des cordes plus épaisses de tirant .012 ou .013 en raison de leur son riche et chaleureux. Ces tirants sont également utilisés dans le blues. Ainsi, Stevie Ray Vaughan jouait avec des cordes assez épaisses. Seul inconvénient : ces dernières rendent les bends plus difficiles, mais avec un peu de pratique on s'y habitue.

 Jeux de cordes .012
 Jeux de cordes .013

Quel tirant pour le jazz et le blues ?

5. Quel matériau ?

La majorité des cordes disposent d'une âme en acier. Elles se différencient surtout entre elles par le matériau utilisé pour le filage, c'est à dire le fil extérieur enroulé autour de l'âme. La plupart des cordes sont plaquées d'une couche de nickel (« nickel plated »). Pouvant être utilisées dans de nombreux styles, ces dernières offrent un son bien équilibré et une grande souplesse de jeu. Les cordes en acier inoxydable (« stainless steel ») sont également très prisées, surtout par les guitaristes qui veulent un son particulièrement clair ou qui sont allergiques au nickel. Si vous souhaitez un son chaleureux typé années 50 et 60, les cordes en pur nickel devraient vous plaire. 

 Cordes plaquées nickel
 Cordes en acier inoxydable
 Cordes en nickel pur

Quel matériau ?

6. Quel type de filage ?

Outre le matériau du filage (voir question 5), le type de filage est aussi un facteur important à considérer. La grande majorité des guitaristes électriques jouent avec des cordes à filet rond (« roundwound »). Celles-ci donnent un son clair, vif et net, que l'on peut entendre dans de nombreux styles de musique. Si vous préférez un son sombre et chaleureux, optez plutôt pour un filet plus plat. Il existe deux modèles différents : les filets demi-ronds (« half-round ») et les filets plats (« flatwound »). Les cordes à filet plat sont plus lisses et génèrent moins de bruits indésirables, mais elles sont moins polyvalentes que d'autres cordes. 

 Cordes à filet rond
 Cordes à filet demi-rond
 Cordes à filet plat

Quel type de filage ?

7. Avec ou sans revêtement ?

Si vous avez tendance à transpirer des mains, vos cordes seront très vite marquées par la corrosion. Par conséquent, elles offriront un toucher moins souple et un son moins vif. Même si vous ne transpirez que très peu des mains, la corrosion finira par endommager vos cordes. Heureusement il existe des cordes équipées d'un revêtement spécial permettant de conserver le son et le toucher de la corde neuve plus longtemps. Grâce à ce revêtement, elles offrent une durée de vie beaucoup plus longue que d'autres cordes. De plus, elles assurent moins de bruits indésirables et peuvent également être utilisées par des personnes allergiques au nickel.

 Cordes avec revêtement
 Cordes sans revêtement

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