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Quel est le meilleur contrôleur d'éclairage DMX ?

Lorsque vous voulez créer votre propre show lumière - qu'il soit simple ou complexe - vous pouvez utiliser le protocole DMX pour piloter de manière individuelle et à distance les différents effets et lampes (également appelés armatures). Mais qu'est-ce que c'est que ce protocole et comment fonctionne-t-il concrètement ? Consultez ce guide d'achat pour trouver la réponse aux questions les plus fréquentes. Si votre question ne trouvait pas réponse ici, n'hésitez pas à nous contacter !

1. Le DMX, c'est quoi ?

En bref, le DMX est un "langage" essentiellement utilisé pour piloter les éclairages et effets spéciaux à partir d'un contrôleur.

Afin de contrôler plusieurs éclairages et effets de manière efficace, on aura besoin d'un langage (également appelé protocole) qui fonctionne avec n'importe quel matériel d'éclairage, quelle que soit la marque. Dans le domaine de l'éclairage, on utilise le protocole DMX, officiellement nommé USITT DMX512/1990. Le DMX est à l'éclairage ce que le MIDI est à la musique. Il existe plusieurs possibilités pour piloter des éclairages en DMX, mais un contrôleur est l'outil de prédilection de la plupart des techniciens lumière. Ceci en raison de la qualité de ses faders et boutons auxquels vous pouvez assigner une fonction, laquelle est ensuite envoyée en DMX à l'appareil de votre choix (projecteur PAR, scanner à LED ou machine à effet, par exemple). 

L'image à droite montre comment connecter des appareils sur un contrôleur DMX. Comme vous pouvez le voir, les appareils DMX se branchent en série. On utilisera pour cela les entrées et sorties dédiées de chaque appareil.

 Contrôleurs d'éclairage DMX
 Tous les contrôleurs d'éclairage

Le DMX, c'est quoi ?

2. Comment fonctionnent les canaux DMX ?

Chaque fonction d'un appareil dispose d'un propre canal. À chaque canal est assignée une valeur allant de 0 à 255, vous permettant de contrôler les différents paramètres avec précision par le biais des faders et boutons de votre contrôleur DMX. Cette valeur peut donc correspondre à tous les paramètres comme, par exemple, l'intensité de la lumière (0 = éteint, 255 = intensité maximale) ou l'angle de rotation. Il est également possible de "couper" une série de gobos en morceaux. Dans ce cas, les valeurs 0 à 29 vont correspondre à gobo 1, 30 à 49 à gobo 2 et ainsi de suite jusqu'à 255. Consultez le mode d’emploi de votre projecteur ou effet de lumière pour découvrir le nombre des canaux, leurs fonctions et l'effet procuré par les différentes valeurs. Certains appareils offrent la possibilité de switcher entre un nombre de canaux réduit et augmenté en fonction de vos besoins.

 Contrôleurs d'éclairage DMX
 Tous les contrôleurs d'éclairage

2. Comment fonctionnent les canaux DMX ?

3. Pourquoi est-il nécessaire d'adresser les appareils DMX ?

Afin de piloter plusieurs appareils DMX indépendamment, il est nécessaire de réaliser un adressage DMX pour chaque appareil, sur l'appareil lui-même. L'adressage DMX consiste à assigner chaque appareil à un certain nombre de canaux. Le plus souvent, on adresse les appareils les uns derrière les autres. Par exemple, si le premier appareil dispose de 8 canaux, vous l'adressez en "1", le second en "9" et ainsi de suite jusqu'à 512 (le nombre de canaux maximal pouvant être envoyé par un câble DMX). Attention : lorsque vous utilisez un contrôleur DMX rudimentaire, il se peut que, par défaut, 16 canaux soient réservés pour chaque appareil. Dans ce cas, il faudra adresser le premier appareil en "1", le second en "17" et ainsi de suite, ceci afin de simplifier le pilotage.

Les appareils les plus récents s'adressent par utilisation d'un afficheur à LED. Les modèles plus anciens, eux, fonctionnent avec une assignation par DIP-switch (aussi appelé switch binaire). Le DIP-switch est un ensemble d'interrupteurs correspondant chacun à une valeur particulière. Pour adresser votre appareil sur le canal de votre choix, il faudra activer les interrupteurs à additionner pour atteindre le numéro souhaité.

 Contrôleurs d'éclairage DMX
 Tous les contrôleurs d'éclairage

Pourquoi est-il nécessaire d'adresser les appareils DMX ?

4. Est-ce que je peux utiliser un logiciel DMX pour gérer mes éclairages et effets ?

Ceux qui souhaitent avoir plus de contrôle et de flexibilité - et qui ont le temps de se plonger dans le sujet - devraient considérer la possibilité de gérer leurs éclairages sur un ordinateur portable ou une tablette via un logiciel. Ce dernier permet de programmer vos différents projecteurs et/ou effets et de les contrôler en direct.

En combinant les différentes fonctions de vos appareils, vous pouvez créer des effets toujours plus dynamiques. Les possibilités de programmation sont quasi infinies. Si vous êtes du genre à préférer travailler avec des boutons et des faders, sachez qu'il est possible de brancher un contrôleur MIDI sur le port USB de votre ordinateur/tablette ! 

Comme la plupart des gens auront besoin d'un certains temps pour se familiariser pleinement avec l'univers des logiciels DMX, nous recommandons de vous y consacrer uniquement pour les shows et spectacles complexes. Voir également question 5.

 Interfaces et logiciels DMX
 Contrôleurs d'éclairage DMX
 Contrôleurs MIDI

Est-ce que je peux utiliser un logiciel DMX pour gérer mes éclairages et effets ?

5. Ou serait-il mieux d'opter pour un contrôleur DMX physique ?

Que vous optiez pour un contrôle physique (contrôleur) ou virtuel (logiciel, voir question 4), travailler avec DMX requiert une bonne planification. Bien entendu, cela dépend aussi de la complexité de votre contrôleur et show. 

Pour des shows peu complexes, un contrôleur DMX simple serait la solution la plus pratique et la plus abordable. N'oubliez cependant pas de vérifier de combien de canaux DMX vous aurez besoin, ceci afin de ne pas vous retrouver avec un contrôleur inadapté à votre situation. 

Si vous envisagez d'organiser des spectacles complexes avec beaucoup de projecteurs et machines à effet, nous vous recommandons de nous contacter pour que nous puissions vous aider à faire un choix judicieux entre un contrôleur d'éclairage complet et un logiciel DMX.

 Contrôleurs d'éclairage DMX
 Interfaces et logiciels DMX
 Contact

Ou serait-il mieux d'opter pour un contrôleur DMX physique ?

6. Quelle est la différence entre un câble DMX et un câble XLR ?

Chaque appareil compatible DMX se voit doté d'une entrée et d'une sortie DMX. Ce sont en fait des connexions XLR comparables à celles que l'on retrouve sur les consoles de mixage. La connectique DMX peut donc se faire au moyen de câbles XLR 3 ou 5 broches ; les 5 broches étant le standard de l'industrie, mais moins répandu dans la pratique que la version 3 broches (voir l'image à gauche).

Il est également possible d'utiliser des câbles XLR dédiés au DMX, qui sont un peu plus chers mais beaucoup plus sûrs que les cordons XLR conçus pour la transmission de signaux audio. Leur impédance de 110 ohms leur permet d'assurer la transmission d'un grand nombre de signaux à la fois. Hautement conseillé quand vous travaillez avec beaucoup d'appareils !

 Câbles XLR standards
 Câbles DMX 3 broches
 Câbles DMX 5 broches
 Câble DMX au mètre (rouleau)
 Câbles combinés

Quelle est la différence entre un câble DMX et un câble XLR ?

7. Quelles sont les alternatives au DMX ?

Sachez tout d'abord que beaucoup de projecteurs, jeux de lumière et machines à effet peuvent être utilisés en autonome. Ainsi, vous pouvez sélectionner une couleur fixe pour votre projecteur à LED et un effet de mouvement pour votre jeu de lumière, ou faire réagir votre appareil à la musique. Bref, une parfaite solution pour de petites configurations de type café, par exemple. Ces réglages se font normalement via un petit écran situé à l'arrière de l'appareil. 

Pour piloter des lampes traditionnelles qui ne disposent pas de DMX ou d'autres fonctions avancées - comme, par exemple, les projecteurs PAR halogènes - vous pouvez utiliser un gradateur ("dimmer" en anglais). Un bloc de puissance ("dimmerpack") 4 canaux permet de régler l'intensité d'un maximum de 4 lampes. Utiliser un switch pack est une solution encore plus rudimentaire : cet appareil permet simplement d'allumer et d'éteindre vos différents éclairages et machines à effet.

Si vous cherchez une solution encore plus basique, vous pouvez vous diriger vers les panneaux de commutation 230 volts 19 pouces. Ce sont en fait des distributeurs de courant standards (non pilotables via DMX) équipés d'un bouton marche/arrêt dédié à chaque appareil branché. Bien entendu, il est également possible de relier plusieurs appareils sur la même sortie pour les allumer ou éteindre tous en même temps. Ces panneaux de commutation peuvent facilement être montés dans un flight case ou un rack 19 pouces.

 Blocs de puissance DMX
 Switchpacks DMX
 Panneaux de commutation 230 volts 19 pouces
 Flight cases et racks 19 pouces
 Quel est le meilleur bloc de puissance ou switch pack ?

Quelles sont les alternatives au DMX ?

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