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Quel est le meilleur clavier MIDI ?

Malgré leur ressemblance avec les synthétiseurs ou les pianos, les claviers MIDI (ou claviers maître) sont des surfaces de contrôle qui ne produisent pas de son. Leur rôle est d'envoyer des informations MIDI à d'autres appareils MIDI tels qu'un module de synthé ou un ordinateur sur lequel est installé un logiciel audio (DAW). Actuellement, on emploie souvent le terme 'clavier USB/MIDI' puisque les données MIDI sont envoyées vers votre PC via le port USB. Dans ce guide d'achat, vous trouverez des informations pratiques sur ce type de clavier. Il vous aidera à faire votre choix en répondant aux dix questions les plus fréquentes. Votre question n'y figure pas ? N'hésitez pas à prendre contact avec nous !

1. Je possède un synthé MIDI des années 90. Cela ne suffit pas ?

Si, mais si vous souhaitez le connecter à votre ordinateur, vous aurez besoin d'une interface MIDI dédiée. Un clavier USB/MIDI offre beaucoup plus d'encodeurs (boutons rotatifs) et de curseurs (faders) ce qui facilite la gestion de votre DAW. Si, par exemple, vous utilisez un logiciel d'orgue virtuel, les faders de votre clavier MIDI pourront servir de tirettes harmoniques. Qui plus est, vous n'avez pas besoin d'une interface MIDI séparée puisque les claviers MIDI modernes peuvent facilement être connectés à votre PC via le port USB.

 Claviers MIDI
 Interfaces MIDI

1. Je possède un synthé MIDI des années 90. Cela ne suffit pas ?

2. Pourquoi les claviers MIDI sont-ils si populaires ?

Aujourd'hui, de nombreux albums sont produits In The Box, c'est-à-dire en ne recourant qu'à un ordinateur et un clavier. Pour composer de la musique sur un ordinateur, vous n'avez donc pas besoin d'un synthé ou d'un clavier équipé de sons intégrés. Les claviers MIDI étant plus compacts que les synthés et les claviers conventionnels, ils sont parfaits pour les applications mobiles. De plus, ils sont souvent alimentés via le port USB de votre ordinateur portable, ce qui vous permet de produire de la musique n'importe où.

 Claviers MIDI

3. Un clavier MIDI est-il compatible avec mon logiciel DAW ?

Oui ! Depuis les années 80, le MIDI n'a guère évolué et est de plus en plus utilisé. Chaque logiciel qui prend en charge le MIDI peut être connecté à un clavier MIDI. Notez que certains boutons et faders de votre clavier doivent être assignés aux fonctions de votre DAW (voir la question 8 pour en savoir plus).

 Claviers MIDI
 Logiciel DAW

3. Un clavier MIDI est-il compatible avec mon logiciel DAW ?

4. Puis-je utiliser un clavier USB/MIDI pour contrôler mes anciens modules de synthé ?

Cela dépend de la connectique. De nombreux nouveaux claviers MIDI disposent uniquement d'un port USB tandis que les synthés d'antan sont dotés d'une sortie MIDI-DIN classique. Par conséquent, les deux appareils ne peuvent pas être connectés. Il existe également des claviers USB/MIDI qui disposent aussi bien d'un port USB que d'une sortie MIDI-DIN. Dans ce cas, il vous est bien possible de relier les deux appareils entre eux. Un clavier MIDI qui affiche uniquement un port USB est appelé 'clavier USB/MIDI' puisque les données MIDI sont envoyées vers votre PC via USB. Sachez qu'une connexion MIDI-DIN n'est pas présente sur tous les claviers USB/MIDI. Dans notre boutique en ligne, vous pouvez affiner votre recherche en utilisant l'un des nombreux filtres.

 Claviers MIDI avec USB et sortie MIDI-DIN

4. Puis-je utiliser un clavier USB/MIDI pour contrôler mes anciens modules de synthé ?

5. Quel est l'intérêt d'un grand clavier MIDI (61 ou 88 touches) ?

Un grand clavier est idéal pour les instruments couvrant plusieurs octaves tels que des orgues, des kits de batterie, des instruments à cordes et des pianos. Avec un clavier équipé de 88 touches, vous pouvez jouer de véritables parties de piano. Souvent, de tels claviers sont pourvus de lourdes touches lestées qui proposent la même résistance que sur un piano traditionnel, vous permettant de retrouver les sensations de jeu que vous auriez sur un piano classique.

Un autre avantage d'un grand clavier est qu'il vous offre la possibilité d'utiliser des Keyswitches. Les Keyswitches sont des outils que l'on retrouve dans certains logiciels tels que Kontakt et Halion. Ils vous permettent de naviguer aisément dans les différents timbres que chaque instrument peut produire et de changer d'articulation. Pour cela, il vous suffit d'assigner une touche de votre clavier à un Keyswitch dans votre logiciel. On retrouve des claviers 61 ou 88 touches dans bon nombre de studios professionnels.

 Claviers MIDI 61 - 88 touches

5. Quel est l'intérêt d'un grand clavier MIDI (61 ou 88 touches) ?

6. Quel est l'intérêt d'un petit clavier MIDI (25 ou 37 touches) ?

Si vous êtes producteur et que vous voulez composer de la musique lors de vos déplacements, un clavier compact s'avère être le plus efficace. En effet, vous pouvez glisser ce dernier facilement dans votre sac à dos, accompagné de votre ordinateur portable. 

Une autre raison pour laquelle certains producteurs privilégient un petit clavier constitue l'utilisation de Keyswitches. Certains producteurs mettent un petit clavier sur leur clavier normal et l'attribuent au même canal MIDI pour ainsi créer des Keyswitches.

Pour finir, le prix peut être un facteur décisif. Les claviers MIDI sont disponibles en diverses tailles (25, 49, 61 et 88 touches). Le plus petit modèle est souvent le moins cher et constitue un excellent choix si vous jouez surtout des mélodies simples. 

 Clavier MIDI à 37 touches ou moins

6. Quel est l'intérêt d'un petit clavier MIDI (25 ou 37 touches) ?

7. Qu'est-ce que l'Aftertouch ?

Si votre clavier prend en charge l'Aftertouch, il vous est possible d'assigner ce contrôleur à une fonction dans votre DAW et ainsi modifier le volume, la brillance, la hauteur d'un son ou un changement de sonorité en appuyant plus fort sur une touche du clavier, après avoir attaqué la note en question. Le grand avantage est que vous n'avez pas à utiliser votre main gauche pour contrôler la molette de pitch ou de modulation. Par conséquent, vous pouvez jouer à deux mains tout en ajoutant un peu d'expression à votre jeu. Il existe deux types d'Aftertouch. L'Aftertouch monophonique est le plus répandu et concerne toutes les notes d'un canal MIDI. L'Aftertouch polyphonique, à son tour, affecte les notes individuellement et indépendamment. Sachez que tous les logiciels ne prennent pas en charge l'Aftertouch polyphonique.

 Claviers MIDI avec Aftertouch monophonique
 Claviers MIDI avec Aftertouch polyphonique

7. Qu'est-ce que l'Aftertouch ?

8. À quoi servent les boutons rotatifs et les faders ?

De nombreux claviers MIDI possèdent divers boutons rotatifs (encodeurs) et curseurs (faders) pour contrôler les filtres, le volume, l'enveloppe, les effets, etc. Pourtant, il existe également des modèles qui disposent uniquement d'une molette pour modifier le pitch ou la modulation.

Attention : dans la plupart des cas, vous devrez assigner vous-même les contrôles du clavier aux paramètres de votre logiciel. Certains fabricants proposent des outils de mapping standards pouvant être utilisés pour différents types de DAW. Grâce à ces derniers, les contrôles sont automatiquement attribués aux fonctions les plus importantes. Bien entendu, vous pouvez ajuster les paramètres plus tard. Vous avez trouvé un clavier MIDI qui répond à vos besoins ? Vérifiez s'il existe des mappings standards pour votre DAW.  

 Claviers MIDI avec faders et encodeurs

8. À quoi servent les boutons rotatifs et les faders ?

9. Les touches d'un clavier à 88 touches sont-elles toujours lestées ?

Cela dépend du modèle. Si vous souhaitez acheter un clavier MIDI dans le but d'apprendre à jouer du piano, il est recommandé d'opter pour un grand clavier avec des touches lestées. Ces dernières sont relativement lourdes et procurent la même sensation de jeu qu'un piano acoustique (voir aussi la question 5). Il existe également de grands claviers avec des touches semi-lestées ou de type « keyboard action ». Celles-ci sont plus légères et donc mieux adaptées pour jouer des mélodies rapides. Vous ne savez pas exactement ce que vous recherchez ? Notre service client est à votre écoute 6j/7 pour répondre à toutes vos questions. Si le budget et l'espace dont vous disposez le permettent, vous pourrez également opter pour deux claviers. L'un peut être équipé d'un clavier standard avec des touches lestées et d'une section de contrôles réduite, tandis que l'autre peut être muni d'un clavier de type « keyboard action » et d'un nombre de contrôles plus important, par exemple.

 Claviers MIDI avec 88 touches semi-lestées
 Claviers MIDI avec 88 touches lestées

9. Les touches d'un clavier à 88 touches sont-elles toujours lestées ?

10. Quel est l'intérêt d'un clavier doté de mini-touches ou de pads ?

Un clavier doté de mini-touches ou de pads offre beaucoup de fonctions tout en restant compact. Bien entendu, les touches standards offrent une meilleure sensation de jeu, mais si vous êtes souvent sur la route, la portabilité du clavier est un facteur à prendre en compte.

 Claviers MIDI avec mini-touches
 Claviers MIDI avec pads

10. Quel est l'intérêt d'un clavier doté de mini-touches ou de pads ?

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