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Quel est le meilleur banjo ?

Il existe de nombreux types de banjos différents sur le marché. En effet, vous aurez le choix entre des modèles possédant 4, 5 ou 6 cordes et entre les modèles à dos ouvert et à dos fermé. De plus, il y a différents types de banjos pour différents styles de musique, d'où la question : quel est le meilleur banjo pour le bluegrass ou le dixieland, par exemple ? Ce guide d'achat vous aidera à faire votre choix en répondant aux questions les plus fréquentes. Votre question n'y figure pas ? Contactez-nous !

1. Qu'est-ce qu'un banjo ?

Il existe, nous l'avons dit, de nombreux types de banjos, mais en général cet instrument à cordes comporte des frettes et possède des cordes en acier. La peau (en plastique) tendue sur la caisse du banjo lui donne une sonorité assourdie très particulière et confère un look de tambour à sa caisse.

L'origine du mot « banjo » n'est pas entièrement établie et l'on ne sait pas vraiment quand elle a été inventée. Toutefois, on est certain que le banjo est un dérivé des instruments utilisés il y a plus de 400 ans par des esclaves noirs aux Caraïbes. Le banjo, tel que nous le connaissons aujourd'hui, a beaucoup gagné en popularité au 19ième siècle. De nos jours, le banjo est utilisé partout dans le monde. Notez que le type de banjo et le style de musique dans lequel il est utilisé est souvent différent selon le pays (voir la deuxième et la quatrième question).

 Banjos

Qu'est-ce qu'un banjo ?

2. Combien de cordes sur un banjo ?

Le nombre de cordes sur un banjo dépend fortement du style de musique dans lequel il est utilisé :
Un banjo ténor 4 cordes : on voit ce type de banjo souvent au sein des groupes de dixieland, où il est joué avec un médiator. Il est également utilisé dans la musique irlandaise traditionnelle avec un accordage spécifique (voir la cinquième question).
Un banjo 5 cordes : il s'agit du type de banjo le plus courant. Bien qu'il convienne pour de nombreux styles de musique, cet instrument est le plus souvent utilisé pour le bluesgrass. Notez que la mécanique de la cinquième corde se trouve directement sur le manche, au niveau de la cinquième frette. Par conséquent, cette corde est plus courte que les autres et permet d'obtenir un son plus aigu. En général, la cinquième corde ne donne qu'une seule note et n'est pas incluse dans les grilles d'accords pour banjo. Il est parfois nécessaire de la raccorder, afin que le son corresponde à la tonalité de la chanson que vous voulez jouer.
Un banjo 6 cordes (également appelé « banjo guitare ») : l'avantage de ce type de banjo est qu'il utilise le même accordage qu'une guitare (soit Mi, La, Ré, Sol, Si, Mi). Avec cet instrument, les guitaristes peuvent donc passer facilement au banjo.

Voir aussi la quatrième question.

 Tous les banjos

Combien de cordes sur un banjo ?

3. Quelle est la différence entre un banjo à dos ouvert et un banjo à dos fermé ?

Un banjo à dos ouvert (appelé « open back » en anglais) n'a rien d'attaché à l'arrière. Ainsi, le son de ce type de banjo est en quelque sorte « absorbé » par les vêtements de celui qui le joue. En résulte un son doux et moins vif. C'est pourquoi les amateurs de la technique « clawhammer » optent souvent pour un modèle à dos ouvert.

Par contre, un banjo à dos fermé (appelé « closed back » en anglais) comporte un « résonateur » à l'arrière pour un son plus prononcé. Les joueurs de bluegrass préfèrent généralement ce type de banjo en raison de sa sonorité puissante.

 Banjos

Quelle est la différence entre un banjo à dos ouvert et un banjo à dos fermé ?

4. Quel banjo pour quel style ?

Le choix d'un banjo dépend du genre musical que vous voulez jouer. Voici quelques principes de base :

  • Le folk : vous pouvez utiliser n'importe quel banjo 5 cordes.
  • L'Old-time music : un banjo à dos ouvert 5 cordes.
  • Le bluegrass : un banjo à résonateur 5 cordes
  • Le jazz/dixieland : un banjo ténor 4 cordes.
  • La musique irlandaise traditionnelle : un banjo ténor 4 cordes.

 Banjos

Quel banjo pour quel style ?

5. Comment accorder un banjo ?

L'accordage dépend du banjo que vous utilisez et de la musique que vous voulez jouer. Ceci dit, l'accordage en Sol ouvert (appelé « open G » en anglais) est le plus fréquemment utilisé avec les banjos 5 cordes. Les cordes sont accordées en Sol, Ré, Sol, Si et Ré.

L'accordage le plus répandu d'un banjo ténor à 4 cordes est : Do, Sol, Ré, La. Les cordes sont donc accordées par intervalles de cinquièmes, à l'image d'un violon ou d'une mandola. Dans la musique irlandaise, on utilise généralement un accordage en Sol, Ré, La et Mi. Vous êtes un guitariste et vous voulez passer au banjo ? Dans ce cas, il vaut mieux choisir un accordage Chicago (Ré, Sol, Si, Mi), c'est comme une guitare sans les cordes de Mi et de La.

Pour un accordage facile, vous pouvez utiliser un accordeur chromatique.

 Banjos
 Accordeurs chromatiques

Comment accorder un banjo ?

6. Comment jouer du banjo ? Et est-ce difficile à apprendre ?

Le banjo est un instrument à cordes pincées — tout comme une guitare — qui peut être joué aussi bien avec les doigts qu'avec un médiator. Notez que dans le bluegrass, on joue très souvent du banjo en utilisant des médiators. Plus précisément, on utilise un médiator à onglet et deux médiators pour doigts (voir l'image).

Si vous souhaitez uniquement jouer des accords, il sera plus facile de commencer par un banjo ténor 4 cordes que par une guitare, puisque que cette dernière possède davantage de cordes (six). Par contre, débuter le banjo 5 cordes dans le style bluegrass est assez difficile. En effet, il faudra beaucoup répéter pour maîtriser cet instrument et ce style.

Conseils :

  • Si vous jouez déjà de la guitare, vous pourrez assez facilement passer au banjo guitare (voir la deuxième question).
  • En général, un ukulélé est un meilleur choix pour les enfants qui débutent, en raison de son format réduit et de ses cordes en nylon.

 Banjos
 Médiators pour doigt et pouce
 Tous les médiators
 Ukulélés

Comment jouer du banjo ? Et est-ce difficile à apprendre ?

7. De quels accessoires ai-je besoin ?

  • Un accordeur (appelé « tuner » en anglais) vous permet d'accorder facilement votre banjo. Un simple accordeur chromatique suffit généralement. Voir aussi la cinquième question.
  • Si vous voulez jouer débout, sachez qu'il existe des sangles pour banjo.
  • En posant un capodastre sur le manche, vous pouvez facilement changer la tonalité d'un banjo. Notez qu'il existe des capodastres spécifiques pour les banjos 5 cordes.
  • Pour transporter et ranger votre banjo en toute sécurité, nous proposons des housses et des étuis dédiés.
  • Pour garder un son correct, il est recommandé de changer les cordes de votre banjo de temps à autre.
  • Capodastres (pour banjo) : voir la sixième question.

 Accordeurs chromatiques
 Sangles pour banjo
 Capodastres pour banjo
 Housses et étuis pour banjo
 Cordes pour banjo

 

De quels accessoires ai-je besoin ?

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