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Comment choisir mon ukulélé ?

La sonorité de l'ukulélé vous transporte directement sur les plages paradisiaques bordées de palmiers d'Hawaï. Dans ce guide d'achat, nous donnerons quelques astuces aux personnes qui désirent acheter un ukulélé pour profiter de ce son si caractéristiques chez eux.

Comment choisir mon ukulélé

Qu'est-ce qu'un ukulélé ?

L'ukulélé a une histoire longue et intéressante. En fait, il est le descendant de plusieurs instruments à cordes portugais, comme le cavaquinho. À la fin du 19e siècle, il fut apporté à Hawaï par des immigrants portugais de l'île de Madère et du Cap Vert. Le roi de d'Hawaï, David Kalakaua, tomba sous le charme de l'instrument, sans quoi l'ukulélé ne serait pas ce qu'il est aujourd'hui. Ce ne fut que plusieurs années plus tard qu'il s'imposa également aux États-Unis et en Europe. Si l’ukulélé tomba un peu dans l'oubli dans les années 80, il suscita un regain d’intérêt dans la décennie d'après.

L'origine de son nom

Il existe plusieurs hypothèses quant à l'origine du mot ukulélé. Selon la première, il proviendrait de l’agrégation de deux mots hawaïens signifiant « puce sauteuse », une référence au geste du joueur de ukulélé qui semblerait gratter une puce. Une autre hypothèse quant à l'utilisation de ce mot : quand les Portugais revinrent sur l'île, ils furent tellement contents qu'ils dansèrent en jouant leur cavaquinho. La reine Liliʻuokalani inventa une étymologie plus poétique : pour elle le mot ukulele signifia « le don qui vient d’ailleurs » – l'ukulélé fut porté à Hawaï par les Portugais. À vous de choisir l'explication que vous préférez !

La lutherie

L’ukulélé peut être considérée comme une mini guitare acoustique, car comme cette dernière, il possède une caisse creuse, un manche, une touche sertie de frettes et une tête sur laquelle sont placées des mécaniques. La principale différence réside dans sa taille et son nombre de cordes, dont nous vous parlerons ultérieurement.
Si de manière générale l'ukulélé ressemble à une guitare réduite, d’autres formes sont apparues au fil des années. Ainsi, on voit souvent des ukulélés à pan coupé permettant d'accéder facilement aux aigus, ainsi que les formes d'ananas, huit normal, huit ventru, allongé, etc. Notez que le corps de ce dernier est créé à partir d'une boite à cigares. Chaque type de modèle possède ses avantages et ses inconvénients, ainsi que son propre accordage.

Accordages

En général, les ukulélés sont accordés différemment d'une guitare conventionnelle (Mi-La-Ré-Sol-Si-Mi). On peut trouver plusieurs types d’ukulélés – dont les modèles soprano et concert sont les plus répandus – que l'on accorde différemment en fonction de leur taille. Le soprano, le plus courant, est largement considéré comme la taille d'origine. Le concert, également appelé « super soprano », dispose d'un diapason légèrement plus grand. Avant de parler de l'intonation de l'ukulélé, sachez que la corde supérieure est généralement réglée à une octave supérieure, d'où sa sonorité caractéristique.
L’accordage standard et classique de l'ukulélé est un Do sixième : Sol-Do-Mi-La. Il existe également d’autres accordages souvent utilisés sur les ukulélés ténor et soprano, par exemple La-Ré-Fa#-Si pour les sopranos et Do-La-Do#-Fa# pour les ténors. Sur les ukulélés ténor, certains musiciens préfèrent mettre la quatrième corde (sol) à l’octave inférieure.

Accordages ukulele

Pour les grands gabarits et les amateurs de sons graves, il existe trois tailles : baryton, basse et contrebasse. De ces derniers, on trouve même des modèles équipés de six ou huit cordes – à priori ce sont des cordes doublées. Ces modèles, offrant plus de frettes, permettent un registre de notes plus étendu. Sachez enfin qu'ils utilisent souvent des cordes filées d'aluminium, au lieu de nylon, pour un son plus puissant. Bien évidemment, ils sont accordés plus bas que les modèles conventionnels.

Bois

Aujourd'hui, les ukulélés peuvent être fabriqués avec des matériaux différents. Au début à Hawaï, on utilisait surtout le koa pour la fabrication de l'instrument. Ce bois se trouve uniquement sur l'île d’Hawaï et est également utilisé pour fabriquer des planches de surf. Le koa étant aujourd'hui devenu trop rare, les instruments fabriqués à partir de ce bois sont assez coûteux.
L'acajou, moins cher, est fréquemment utilisé comme une alternative au koa et donne un son tout aussi bon. Notez que la majorité des ukulélés que nous proposons sont fabriqués avec ce bois. L'épicéa, quant à lui, est souvent utilisé pour la réalisation de la table de l'instrument. Pour les modèles d'entrée de gamme, les fabricants optent généralement pour le bois laminé voire le plastique (polycarbonate). Ces derniers matériaux, bien qu'ils délivrent le son caractéristique d'un ukulélé – en moins défini – sont moins solides que les bois utilisés pour les modèles plus coûteux. En revanche, le plastique présente l'avantage de résister aux changements de températures et à l'humidité. Pour plus d'informations sur les différents bois, vous pouvez consulter notre guide d'achat sur les guitares classiques.

Les différents modèles ukulele

De gauche à droite : le Recording King RU-998 Metal Body, le Gretsch G9112 Resonator Ukelele, le Fender T-Bucket Tenor Ukulele 3-Color Sunburst et le Vox VEU-33C Red Burst.

Les différents modèles

Bien que l'ukulélé soit un instrument acoustique, il existe des variations sur ce modèle. Ces dernières sont généralement équipées d'une entrée jack afin de brancher un ampli, ce qui en fait une guitare électro-acoustique au format réduit. Vox va encore plus loin en proposant des ukulélés électriques. Ainsi, le VEU-33C Red Burst est équipé d'un ampli intégré, de sorte que vous n'ayez pas à connecter un ampli externe pour l'utiliser.
Si vous aimez l'expérimentation, les ukulélés à résonateur devraient vous intéresser. Tout comme les modèles à résonateur conventionnels, ils sont (partiellement) réalisés en métal. En résulte un son vif et puissant, qui rappelle à la fois les marécages de la nouvelle Orléans et les plages idylliques d’Hawaï. Et si vous souhaitez utiliser votre ukulélé en studio, sachez qu'il existe des modèles dotés d'un port USB, comme le Fender T-Bucket, par exemple.

Un instrument d'enfant ?

Bien que certains ukulélés affichent des couleurs assez criardes, il existe de nombreux modèles haut de gamme qui sont bien plus que de simples jouets. Et si vous n'êtes toujours pas convaincu, écoutez des artistes comme Israel Kamakawiwo'ole, Eddie Vedder ou encore George Harrison. Kamakawiwo'ole a fait une reprise du morceau Over The Rainbow, Vedder, le chanteur de Pearl Jam a fait un album entier ne s'accompagnant que d'un ukulélé et le Beatle calme avait une large collection d'ukulélés.

Conclusion

Avant d'acheter un ukulélé, il faudrait se demander : où est-ce que je vais l'utiliser, en petit comité, à la maison ou sur scène ? Les débutants souhaitant jouer de temps en temps peuvent se contenter d'un ukulélé réalisé en plastique ou en bois laminé, tandis que pour les musiciens qui veulent l'utiliser régulièrement, le mieux est de choisir un modèle en bois massif. L'endroit ou vous jouez importe également. De plus, il faudrait prêter attention au son qu'il produit. N'oubliez pas non plus d'acheter un sac, des cordes de rechange et des livres avec votre instrument.

 


> Jetez un œil à l'intégralité de notre catalogue d'ukulélés.
> Jetez un œil à l'intégralité de notre catalogue d'instruments à cordes.

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