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Comment choisir un capodastre ?

Un capodastre est un accessoire destiné aux instruments à cordes possédant des frettes, dont les guitares acoustiques et électriques, mais également les banjos, les mandolines ou encore les ukulélés. Notez que dans la langue courante, « capodastre » est souvent abrégé en « capo ». Dans ce guide d'achat, nous vous expliquons à quoi sert un capodastre et comment il fonctionne. De plus, ce guide vous aide à choisir le modèle le mieux adapté à votre instrument.

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À quoi sert un capodastre ?

Le mot « capodastre » est dérivé de l'italien « capotasto », qui désigne le sillet, c'est-à-dire la pièce située au sommet du manche sur laquelle s'appuient les cordes. Un capodastre permet d'élever la tonalité d’un instrument à cordes d’un ou plusieurs demi-tons. On pourrait dire qu'un capo est comme un doigt en appui permanent sur les cordes d’une case, comme c'est le cas lorsqu'on joue un accord barré.

Un capodastre peut être utilisé pour transposer un morceau et ce, en gardant le doigté d'origine. Ainsi, vous pouvez utiliser la grille d'accord que vous connaissez, mais en réalité vous jouez dans une autre tonalité. Si, par exemple, votre instrument est accordé en « open D » (accord ouvert de Ré) et que vous placez votre capo à la 5ème case, vous obtenez l'accordage en « open A » (accord ouvert de La), ce qui donne un timbre différent.

Comment fixer un capodastre ?

Un capodastre permet de bloquer les cordes en exerçant une pression, afin d'obtenir le son désiré. Il existe différents modèles, mais le principe de fonctionnement est le même pour tous. Ci-dessous, vous trouverez un bref aperçu des différents systèmes de fixations pour les capos. Il est important de ne pas oublier, quel que soit le modèle utilisé, qu'il ne faut pas serrer trop le capo, au risque de désaccorder l'instrument. Dans le pire des cas, cela peut abîmer la surface de la guitare.

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Il existe des capodastres que l'on resserre au moyen d'une lanière. Ces derniers présentent l'avantage d'être peu onéreux, mais il peut s'avérer difficile de les fixer sur le manche de votre instrument, contrairement à un modèle à ressort ou à vis. En effet, pour la mise en place de ce type de capo, il est nécessaire d'utiliser les deux mains.

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De nombreux modèles disposent d'une vis permettant de serrer le capo jusqu'à obtention de la pression désirée. Faites attention de ne pas serrer la vis trop fort. Très stable, ce modèle permet d'obtenir un son clair. Notez que sa mise en place est plus facile que celle d'un capo à lanière, mais un changement de position prendra au moins 10 secondes.

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Vous pouvez également opter pour un capo à ressort. Ce dernier fonctionne comme une pince à linge. Pour l'utiliser, il suffit d'ouvrir la pince, puis de plaquer le capo sur la case désirée, afin qu'il exerce de la pression sur les cordes. Le principal avantage du capo à pince est qu’il est facile à mettre et à déplacer. Idéal lorsque vous voulez changer d'accordage sur scène. Notez que le ressort des modèles bas de gamme s'use et exerce une pression moins forte sur la corde avec le temps.

Quel type de capodastre pour mon instrument ?

Il existe de nombreux modèles de capodastres sur le marché. Souvent, pour les débutants, il est difficile de savoir quel capo choisir. En général, on les divise en deux catégories : les capos destinés aux guitares électriques et folk acoustiques et les capos conçus pour les guitares classiques. Notez qu'il existe également des capodastres dédiés à d'autres instruments à cordes, comme les banjos, les mandolines et les guitares folk 12 cordes, par exemple. Étant donné qu'un capodastre est placé sur la touche du manche, il est important de tenir compte du radius de touche de votre instrument lors du choix d'un capo. Le radius renvoie à la courbure de la touche d'un instrument à cordes.

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On peut s'attendre à trouver une touche à radius prononcé sur une guitare électrique, tandis qu'une guitare classique possède généralement une touche plate (non radiusée) ou encore légèrement bombée. En général, les guitares vintage disposent d'une touche avec un radius épais de 7,25 pouces. Ce dernier est ensuite passé à 9,5 pouces, comme c'est le cas pour la majorité des Fender Stratocaster actuelles. Des marques comme Gibson et ESP équipent leurs instruments de touches avec un radius d'environ 12 pouces. Dédiées aux styles plus extrêmes, les guitares de Jackson et d'Ibanez disposent d'un radius de touche de 16 à 17 pouces. Pour tous ces modèles avec une touche bombée, les capos pour guitares électriques sont à privilégier.

Il est important de faire la différence entre une guitare folk acoustique et une guitare classique. En effet, dotées de cordes en acier et d'une touche bombée, les guitares folk acoustiques nécessitent le même type de capo qu'une guitare électrique. On reconnaît les guitares classiques à leurs cordes en nylon et à leur radius de touche très plat. De plus, elles disposent d'un sillet de tête beaucoup plus large que celui d'une guitare électrique ou d'une guitare folk acoustique. Par conséquent, on ne peut pas utiliser un capodastre pour guitare folk acoustique sur une guitare classique.

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La guitare ne cesse d'évoluer et les capos aussi. Les différents modèles de capodastres que nous avons traités jusqu'ici permettent de plaquer toutes les cordes d'une guitare, tandis que d'autres modèles ne permettent de plaquer qu'une partie des cordes. Ces derniers types de capos sont appelés des « capodastres partiels ». Il existe également des capos « Drop D » (drop de Ré) permettant de pincer les cinq cordes les plus aiguës. Ainsi, vous pouvez jouer en Drop D sans modifier l'accordage de la guitare. Il y a aussi des capodastres qui appuient trois cordes. Appelées « short cut », ces derniers permettent d'expérimenter avec des accords plus complexes et des combinaisons de notes inhabituelles. Il existe même des capos pour une corde. Également connus sous le nom de « fretlocks », ces derniers permettent de ne fretter qu'une seule corde, ce qui permet de s'attaquer aux accords atypiques et aux solos compliqués considérés auparavant comme quasi impossible.

Conclusion

Les prix d'un capodastre varient considérablement selon la qualité du matériel utilisé, la technologie appliquée et la finition. Toutefois, un bon capo n'est pas forcément cher. Si vous êtes débutant et que vous recherchez un capodastre, un modèle entre 5 et 10 euros peut très bien convenir. Comme nous l'avons vu, chaque type de capo a ses avantages et ses inconvénients. Nous espérons que ce guide d'achat vous aidera à faire votre choix. Pour conclure, nous vous conseillons d'essayer différents modèles, afin de trouver le capodastre le mieux adapté à vos besoins.

 

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