Vous avez certainement déjà entendu un DJ, un voisin ou votre meilleur ami se vanter de son nouveau système audio en disant : « Mes nouvelles enceintes sont super puissantes, c’est des 1 500 watts tout de même ! » Ce genre d’affirmation montre que beaucoup de personnes pensent qu’une puissance plus élevée équivaut automatiquement à un son plus fort. Malheureusement, ce n’est pas aussi simple que ça ! Bien entendu, une enceinte de 1 500 watts sera beaucoup plus puissante qu’un modèle de 10 watts, mais certainement pas 150 fois plus forte. Il est même possible qu’une enceinte de 1 000 watts fournisse un son plus puissant qu’une enceinte de 1 200 watts. Cet article est conçu pour vous aider à sortir des idées reçues en vous expliquant comment les enceintes, les amplis et la puissance fonctionnent réellement.

Combien de watts ? - La vérité sur les enceintes et la puissance !

Puissance délivrée et admissible

Tout d’abord, il est important de connaître la différence entre la puissance délivrée et la puissance admissible. Un ampli délivre la puissance à l’enceinte. Une enceinte accepte une puissance pour ensuite la traiter. Il s’agit en réalité de la quantité de courant acceptée par la bobine du haut-parleur pour arriver à un signal qui est finalement émis sous forme de son. Bien qu’il existe deux types d’enceintes différentes – les enceintes actives (avec ampli intégré) et les enceintes passives – le principe est le même : le son est amplifié. Beaucoup d’entre vous ne sont souvent pas conscients de ce phénomène, mais il s’agit de la base de cette explication !

Que signifie précisément l’indication 100 watts ?

Puisqu’une enceinte accepte une puissance, cette valeur exprimée en watts n’est pas ce qu’elle offre, mais ce qu’elle est capable de recevoir d’un ampli. Pour illustrer notre propos, prenons comme exemple une enceinte affichant une caractéristique de 100 watts. Pour faire très simple, cette valeur indique qu’elle peut supporter 100 watts ou qu’elle peut traiter cette quantité de watts. Autrement dit, le nombre de watts indique la puissance qu’une enceinte peut supporter dans certaines circonstances sans être endommagée. En pratique, cela signifie qu’une enceinte de 100 watts traite souvent plus de 100 watts.

Les différences entre les fabricants

Chaque fabricant arrive d’une manière différente à un certain nombre de watts pour une enceinte, ils ont chacun leur propre méthode de calcul. Puisqu’il n’est souvent pas très clair de savoir comment et surtout quel signal a été mesuré, il n’est pas rare d’entendre des résultats différents et ce même si les circonstances sont identiques et que les enceintes affichent les mêmes caractéristiques sur le papier en matière de watts. Dans la pratique, il ne faut donc pas se fier aux puissances spécifiées, car elles peuvent faire plus de mal que de bien !

Mais 5 000 watts c’est plus puissant que 100 ?

Est-ce qu’une enceinte de 5 000 watts est plus puissante qu’une de 100 watts ? La réponse à cette question est assez simple : oui, bien sûr ! Il est courant de faire la comparaison avec une ampoule. Tout le monde sait qu’une ampoule de 100 watts fournit une luminosité supérieure à une ampoule de 10 watts, mais avec les enceintes la comparaison est un peu plus complexe. La puissance spécifiée d’une enceinte ne peut pas par elle-même être utilisée pour déterminer le volume qu’elle sera capable de produire. 5 000 watts contre 100 watts, par exemple, est bien sûr une différence extrême, mais il y a certainement d’autres caractéristiques très différentes qui entrent en jeu, ce qui rend à coup sûr l’enceinte de 5 000 plus puissante que celle de 100 watts. Si les puissances sont un peu plus proches les unes des autres, par exemple 1 000 watts et 1 200 watts, il se pourrait bien que l’enceinte de 1 000 watts fournisse un son plus puissant, car les autres caractéristiques de cette enceinte sont bien meilleures. Vous devez donc examiner d’autres caractéristiques pour les comparer efficacement.

Combien de watts ? - La vérité sur les enceintes et la puissance !

À quoi dois-je faire attention ?

Pour avoir une meilleure idée du son obtenu avec une enceinte, vous devez faire attention aux caractéristiques suivantes :

Sensibilité en dB

Tout d’abord, regardez la sensibilité ! La sensibilité d’une enceinte est exprimée en dB ou décibel. La plupart du temps, le nombre de dB produits par une enceinte est indiqué à une distance de 1 m et à une puissance de 1 watt. Généralement, ce nombre se situe entre 84 et 92 dB. Plus l’enceinte est sensible, moins il faut de puissance pour obtenir un son fort. Les petites enceintes sont-elles plus faciles à contrôler ? Non, elles sont souvent un peu moins sensibles que les modèles de grand format, car elles doivent sacrifier une grande partie de la sensibilité pour pouvoir produire des sons un peu plus graves. Pour pouvoir produire des sons graves, une enceinte doit donc être grande afin que le sacrifice soit moins important et que l’enceinte puisse rester sensible. Les enceintes sensibles ne sont pas pires, au contraire ! Attention : au lieu d’utiliser le terme sensibilité, il est possible que le terme rendement soit indiqué. Il s’agit du même principe mais avec un raisonnement différent.

Pression acoustique maximale (SPL)

La pression acoustique maximale peut également jouer un rôle important dans la puissance d’une enceinte. La pression acoustique est exprimée en dB SPL pour Sound Pressure Level (en anglais). Avec cette caractéristique, le fabricant indique la pression acoustique maximale que l’enceinte peut produire avant de casser. Malheureusement, il semble que les dB (SPL) ne sont généralement pas indiqués dans les caractéristiques du produit.

Puissance PMPO (Peak Music Power Output)

Ensuite, vous rencontrerez la puissance PMPO pour Peak Music Power Output en anglais. Ce terme semble être un argument de poids, mais il est plus théorique que pratique. Cette valeur correspond à la puissance qu’une enceinte peut gérer pendant quelques millisecondes avant qu’elle ne soit irrémédiablement endommagée. Bien entendu, vous ne voulez pas en faire l’expérience !

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Comment faire correspondre un ampli et des enceintes ?

Maintenant que vous savez que le nombre de watts n’indique pas grand-chose sur le volume que l’enceinte est capable de produire, nous pouvons également éliminer immédiatement le plus grand malentendu concernant les amplis ! Beaucoup de gens pensent qu’avec une enceinte de 100 watts, vous ne pouvez pas utiliser un ampli de 200 watts, car il aurait trop de puissance ce qui peut détériorer ou même faire exploser l’enceinte. Toutefois, rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité ! Vous feriez mieux d’avoir un ampli avec trop de puissance que trop peu.

Exemple

Reprenons comme exemple une enceinte de 100 watts. De nombreuses personnes pensent qu’il est plus sûr d’utiliser un ampli de 50 watts avec ce type d’enceinte, ce qui est tout à fait faux ! Les 50 watts indiqués signifient que l’ampli peut fournir 50 watts sans altérer le son en provoquant une distorsion. Lorsque vous dépassez cette valeur, vous rencontrerez le phénomène d’écrêtage (ou clipping en anglais). Cette limite arrive beaucoup plus tôt que la plupart des gens ne le pensent et elle s’avère être désastreuse pour vos enceintes. Si votre ampli n’est pas assez puissant pour l’enceinte, il fonctionne alors au-delà de sa capacité et le son sera tellement déformé qu’il finira par faire exploser les enceintes. Le tweeter sera probablement le premier à être touché. La distorsion se produit principalement dans les aigus et entraîne une surchauffe de la bobine.

Pour obtenir plus d’informations pour savoir comment faire correspondre les enceintes et l’ampli, lisez notre article concernant les enceintes passives et actives !

Qu’avez-vous appris ?

Dans cet article, vous avez appris que, malgré le fait que le nombre de watts ne soit pas tout à fait sans importance pour une enceinte, il ne veut souvent rien dire. Il ne dit rien sur le volume jusqu’auquel vous pouvez pousser l’enceinte et dans quelle mesure il correspond à la puissance de sortie d’un ampli. Il ne donne également aucune indication concernant la qualité audio de l’enceinte, ni sur la durée de vie réelle. Toutefois, ces informations sont utiles lorsque vous recherchez un ampli adapté à vos enceintes (et inversement). Dorénavant, vous savez également qu’il est préférable que l’ampli fournisse plus de puissance. Pour avoir une bonne idée de la puissance d’une enceinte, vous ne devez pas vous limiter à regarder le nombre de watts. Il est important d’examiner la sensibilité et la pression acoustique maximale (SPL).

Nous espérons que vous pouvez maintenant faire un choix basé sur la façon dont les choses fonctionnent vraiment et non sur des idées reçues ! Si vous avez des questions ou des remarques, n’hésitez pas à laisser un commentaire ci-dessous.

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