Dans le monde de la guitare, il existe deux fabricants mythiques : Fender et Gibson. Ainsi, la majorité des guitaristes reconnaissent immédiatement la Les Paul ou la SG de Gibson (ou de la sous-marque Epiphone), grâce à leur simple pan coupé ou à leur double pan coupé. Fender (et sa filiale Squier) propose également deux guitares emblématiques : la Telecaster et le Stratocaster. Mais en quoi les guitares produites par ces deux géants américains sont-elles différentes ? Et quel est le meilleur choix pour vous : Fender ou Gibson ? Sur ce blog, nous vous expliquerons en détail les différences entre les instruments offerts par Fender et Gibson.

Fender vs Gibson : quelles sont les différences ?

1. Guitares d’entrée de gamme et guitares pour débutants : conseils

Commençons par quelques conseils pour les débutants qui sont à la recherche d’une bonne guitare proposée à un tarif très réduit. S’il s’agit d’une guitare d’entrée de gamme, vous ne remarquerez probablement pas vraiment de différence entre les différentes marques. Nous vous recommandons de choisir une guitare dont le look vous plaît. Cela peut sembler simple, mais il est important de choisir un modèle dont le look vous plaît particulièrement, puisque vous le prendrez en main plus souvent si c’est le cas. De plus, dans le majorité des cas, le look d’une guitare correspond aux sensations de jeu et au son qu’elle offre. Ainsi, une guitare au look « metal » donnera probablement des sensations de jeu et un son orientés metal. Si vous êtes débutant, nous vous conseillons de lire le paragraphe 10 qui est nommé « sources d’inspiration ». Par contre, si vous êtes débutant et que vous voulez une guitare un peu plus coûteuse, il est important de faire plus de recherches avant d’en acheter une. Nous recommandons à tous les débutants de lire notre guide d’achat sur les guitares électriques.

Diverses guitares électriques

2. Gibon vs Fender : des concurrents ?

Peut-être que vous pensez qu’il existe une concurrence féroce entre Gibson et Fender. Toutefois, les guitares offertes par ces deux firmes ne sont pas forcément mieux les unes que les autres. En effet, nous vous montrons dans la suite de cet article que les quatre modèles de guitare électrique les plus connus de Gibson et Fender possèdent tous des caractéristiques très particulières, ce qui les rend adaptées à des applications spécifiques. Ainsi, ces deux marques peuvent coexister pacifiquement. Nous comparons ci-dessous les caractéristiques principales de la Les Paul et de la SG de Gibson avec celles de la Stratocaster et de la Telecaster de Fender – y compris les modèles du même nom plus abordables proposés par les filiales des deux firmes (Epiphone de Gibson et Squier de Fender). Notez que nous ne parlerons ici pas de basses, puisque Gibson ne propose que très peu de basses par rapport à Fender qui offre les célèbres Jazz Bass et Precision Bass.

3. Gibson : pour un son riche et gras

Bien évidemment, le son occupe un rôle primordial quand l’on joue de la guitare. Si vous souhaitez une sonorité chaude, l’acajou est un excellent choix. Les corps et les manches des guitares de Gibson sont fabriqués à partir de ce bois. La plupart des modèles de la firme possèdent un manche collé, ce qui permet d’avoir un son encore plus chaud. Les micros à double bobinage (appelés « humbucker » en anglais) situés sur une SG et une LP (l’abréviation de Les Paul) envoient un son riche et gras vers votre ampli. Ainsi, ces instruments sont parfaits pour le metal, le rock et le blues, notamment.

Fender vs Gibson - Les Paul et SG

4. Fender : pour un son précis et pointu

Vous voulez un son particulièrement clair, mais toujours suffisamment « solide » ? Dans ce cas, un corps en aulne et un manche vissé en érable, que l’on trouve sur les guitares signées Fender, sont un meilleur choix. De plus, la Stratocaster et la Telecaster disposent de micros à simple bobinage (appelés « single coil » en anglais). Par rapport aux micros humbucker (double bobinage) présents sur les instruments de Gibson, ces derniers produisent un son plus précis et plus « pointu ». La Telecaster possède deux micros de ce type et la Stratocaster en a même trois (il existe évidemment aussi quelques exceptions). Vous souhaitez avoir le son de guitare le plus polyvalent et donc la palette de sons la plus large qui soit ? Alors, la Fender Strat est faite pour vous. Même les inconditionnels de Gibson, comme Slash de Guns N’ Roses, sont d’accord là-dessus ! La Stratocaster offre le plus de micros et permet d’alterner entre cinq configurations de micro différentes grâce au sélecteur dédié. Par contre, si vous êtes à la recherche d’un son « twang » typé country ou d’un son plus tranchant orienté rock, la Telecaster est probablement le meilleur choix pour vous.

Fender vs Gibson - Tele et Strat

5. Quel est le meilleur type de corps pour vous ?

Il est important que votre guitare repose confortablement contre votre corps lors du jeu. Dans le cas où vous voulez opter pour une guitare dont le corps offre une sensation de solidité et des bords nets, vous trouverez votre bonheur avec la Les Paul de Gibson ou la Telecaster de Fender. Sachez qu’une LP et généralement un peu plus lourde qu’une Tele. Toutefois, il existe des guitaristes qui préfèrent des instrument relativement lourds, comme Matt Heafy (Trivium), par exemple. Il y a aussi des versions au corps allégé appelées « weight relief » en anglais. Vous préférez une guitare signée Gibson aux bords moins anguleux ? Dans ce cas, optez pour la SG. La Fender Stratocaster est le modèle le plus axé sur le confort de jeu. En effet, elle dispose d’une découpe ventrale (« belly cut ») sur le dessus et d’un contour à l’avant, grâce auquel vous pouvez confortablement reposer votre bras sur le corps.

Fender vs Gibson - Corps

6. Quel type de manche choisir ?

Lors du choix d’une guitare, il faut également faire attention au manche, que l’on tient avec la main gauche (si vous êtes droitier). D’abord, voyons sur quel type de manche vous êtes le plus à l’aise. La majorité des guitaristes aiment les manches au profil en C modernes proposés par Fender. Le Gibson Slim Taper est similaire à ce dernier, mais il est légèrement plus large et plus épais. Vous êtes plutôt orienté blues et vous voulez faire beaucoup de bends ? Alors, avec le manche en V de Fender, vous positionnerez facilement votre pouce au bon endroit. Vous avez des mains relativement grandes et vous préférez un manche assez large et épais ? Dans ce cas, c’est une bonne idée d’opter pour un manche de type « baseball bat » (batte de baseball). Ainsi, il existe des modèles Les Paul équipé d’un manche au profil « vintage » de 1958. Le manche des guitares Telecaster des années 50, que ce soit une réédition ou un modèle original, conviennent également aux grosses mains.

Fender vs Gibson - Manche

7. Diapason et radius : vélocité ou bonne adhérence ?

Ce qui est aussi important, c’est la sensation des cordes sous vos doigts. Vous jouez toujours avec le même tirant et vous voulez réaliser facilement des bends ? Dans ce cas, une guitare de Gibson possédant un diapason de 24,75 pouces (mesuré du sillet de tête au sillet de chevalet) est le meilleur choix pour vous. Vous aimez un peu plus de tension, un manche plus long ou des cordes au tirant plus faible ? Alors, une guitare de Fender disposant d’un diapason de 25,5 pouces vous conviendra probablement mieux. Le radius de la touche a également une influence sur la sensation des cordes sous vos doigts. Les anciens modèles proposés par Fender qui sont fabriqués dans l’usine à Fullerton sont équipés d’une touche assez bombée de 7,25 ou 9,5 pouces. Les guitares signées Fender d’aujourd’hui sont munies d’une touche d’environ 12 pouces, à l’image de la plupart des modèles de Gibson, ou même plus plate. Plus le radius est élevé, plus la touche est plate et plus le jeu en solo est facile. Par contre, une touche relativement ronde facilitera le jeu en accord.

Fender vs Gibson - Radius

8. Le chevalet : quel est le meilleur choix ?

Un autre facteur à prendre en compte lors du choix d’une guitare électrique est le type de chevalet. Vous voulez ajouter des effets de vibrato à votre son en utilisant votre main droite ? Optez alors pour une Stratocaster équipée d’un vibrato à six points traditionnel ou d’un vibrato à deux points moderne. Dans le cas où vous souhaitez jouer des solos rapides et frénétiques, le modèle à deux points sera le meilleur choix. Vous n’aimez pas les effets vibrato, mais vous préférez garder les cordes proches du corps de votre guitare ? Alors, il vaut mieux choisir une Telecaster disposant d’un chevalet fixe. Pour les guitaristes au jeu appuyé, un chevalet de type « tune-o-matic » avec un cordier « stoptail » est une bonne option. La majorité des guitares Les Paul et SG sont équipées d’un chevalet de ce type, mais pour ces guitaristes les modèles plus simples de Gibson disposant d’un chevalet « wraparound » conviendront également. Pour réaliser de légers vibratos, vous pouvez aussi opter pour une Tele, une LP ou une SG munies d’un cordier vibrato, comme un Bigsby ou un Vibrola, par exemple.

Fender vs Gibson - Chevalet

9. L’importance du look

Comme nous l’avons dit dans le premier paragraphe, il est important d’opter pour une guitare dont le look vous plaît, surtout si vous voulez une guitare d’entrée de gamme. Par contre, si vous souhaitez vous mettre sérieusement à la guitare et répéter beaucoup pour dépasser rapidement le stade de débutant, il est judicieux de faire plus attention aux différents facteurs dont nous avons parlé ci-dessus. En effet, si vous aimez non seulement le look de votre guitare mais qu’elle est également confortable et agréable à jouer, vous serez plus poussé à en jouer.

10. Sources d’inspiration

Il est toujours une bonne idée de voir sur quelle guitare joue votre guitariste préférée. Ainsi, des guitaristes connus comme Slash, Peter Green (Fleetwood Mac) et Gary Moore ont tous utilisé une Les Paul sur leurs morceaux les plus populaires. Vous préférez le son de Angus Young de AC/DC ? Dans ce cas, vous devez essayer la Gibson SG. Des artistes comme Danny Gatton et Status Quo sont des inconditionnels de la Telecaster. Bien évidemment, il existe aussi de nombreux guitares qui ont surtout joué sur une Stratocaster, allant de Jimi Hendrix à Hank Marvin des Shadows, en passant par Yngwie Malmsteen.

Fender vs Gibson - Status Quo

11. Les apparences sont parfois trompeuses

Nous connaissons Jimmy Page avec une Les Paul, mais vous saviez que le premier album de Led Zeppelin a été enregistré sur une Telecaster ? Même chose pour Eric Clapton que l’on peut voir jouer aujourd’hui sur une Stratocaster, mais qui utilisait une SG quand il jouait avec Cream. Toutefois, quand il était membre de John Mayall & the Bluesbreakers, Clapton optait pour une Les Paul. Il a également utilisé une LP pour enregistrer le solo de While My Guitar Gently Weeps des Beatles. En 2004, Prince a joué le même solo sur scène en utilisant une guitare de style Telecaster. Voilà pourquoi il est important d’essayer votre guitare préférée pour voir si sa sonorité et ses sensations de jeu correspondent vraiment à vos besoins.

12. Gibson ou Fender : le choix reste vaste

Vous aimez un certain modèle de Fender ou de Gibson, mais le manche (ou d’un autre élément) de l’instrument ne vous plaît pas ? Dans ce cas, n’hésitez pas à prendre contact avec notre service client. Peut-être que nous pouvons vous recommander un modèle de guitare électrique que vous ne connaissiez pas. Notez qu’il est bien possible que vous goûts changent avec le temps. C’était aussi le cas de Eric Clapton !

Fender ou Gibson ? Quelle est votre marque préférée et pourquoi ? Dites-le nous en commentaire !

Voir également

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» Quelle est l’importance du bois d’une touche de guitare ?
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