En tant que bassiste, comment pouvez-vous créer vos propres lignes de basse pour jouer sur des progressions d’accords ? Bien sûr, il n’y a pas de lois absolues en musique, pas même pour la basse, mais nous pouvons vous donner quelques astuces pour vous aider à trouver des lignes de basse qui fonctionnent bien. Expérimentez grâce aux conseils de ce manuel et vous verrez que vous progresserez à pas de géant !

Créer des lignes de basse – Manuel pour bassiste

Le rôle de la basse

Avant d’aborder les aspects pratiques de la création de lignes de basse, il est bon de prendre un moment pour réfléchir au rôle que joue le bassiste dans le groupe. « Je suis d’accord avec la vision du bassiste franco-canadien Alain Caron », déclare Davy de Wit, professeur de basse à l’ArtEZ Pop Academy d’Enschede aux Pays-Bas. « Pour Caron, le bassiste est le père et le pilier du groupe. Le bassiste est celui qui construit les fondations, assure la cohésion musicale et indique la direction harmonique. Il dirige le rythme (détermine le groove), l’harmonie et la mélodie. » Selon Davy, un morceau bien composé n’a besoin que d’une ligne de basse et d’une ligne mélodique. « Tout est dans l’interaction entre la ligne de basse et la ligne mélodique. » Davy compare la musique à un tableau : « Je considère la mélodie comme le sujet du tableau, où la ligne de basse, en tant qu’arrière-plan, définit la signification du premier plan. Pour moi, les accords agissent comme des couleurs qui clarifient davantage le sens. Ces couleurs ne sont pas toujours nécessaires dans un chef d’œuvre en noir et blanc. Je veux dire par là que lorsque l’interaction entre la basse et la mélodie est réussie, le morceau constitué sur la base de ces deux composantes est en droit d’exister. La chanson de jazz All The Things You Are en est un exemple. » Au sein d’un groupe, la responsabilité en matière de rythme, de mélodie et d’harmonie est principalement liée à l’interaction avec le « partenaire » de la basse, à savoir la batterie. La basse et la batterie constituent la base de la section rythmique. « J’essaie de considérer la basse et la batterie comme un seul et même instrument. Je considère la coopération entre la basse et la batterie comme un mariage, il faut se sentir à l’aise et se compléter », déclare Davy.

Interaction avec la batterie

Passons maintenant à la pratique. Comment trouver une bonne ligne de basse pour une chanson avec une progression d’accords fixe ? En principe, tout est possible, mais cette affirmation ne vous aidera pas beaucoup. Vous voulez trouver une ligne de basse qui fonctionne bien ? Une ligne de basse qui vous fait plaisir, à vous, aux autres membres du groupe et surtout à votre public. Supposons que vous êtes un bassiste et que votre groupe a écrit une chanson. Le texte, la mélodie et les accords sont prêts. Le batteur a également rempli sa partie. Il ne reste plus que la ligne de basse. Comment s’y prendre ? Tout d’abord, nous nous concentrons sur le rythme : à quel endroit de la mesure allez-vous jouer une note de basse ? Et combien de temps allez-vous jouer les notes ? « Pour moi, la partie de batterie constitue la base pour remplir rythmiquement la partie de basse », explique Davy. « L’objectif est généralement de se verrouiller sur la batterie, la grosse caisse étant le point de départ rythmique. Par verrouillage, j’entends la façon dont la basse et la batterie coïncident de telle sorte qu’elles deviennent un seul instrument. Une dérivation du motif de la grosse caisse est possible. Avec le bon son (attaque), la basse peut aussi compléter ou remplacer une grosse caisse. » Pour plus d’informations sur ce dernier point, reportez-vous au paragraphe Rythme complémentaire.

Remplissage rythmique

Nous ne parlons pas encore de la sélection des notes, mais seulement de l’endroit où l’on place les notes et de la durée pendant laquelle on les joue. Pour rendre une ligne de basse plus intéressante, vous pouvez remplir la ligne de base (faire des fills). « Écoutez attentivement la partie de la batterie et la plus petite unité rythmique de cette partie », conseille Davy. « Par la plus petite unité rythmique, j’entends la partie de la batterie où les notes jouées sont les plus proches les unes des autres. Ce rôle est souvent joué par la charleston. Pour moi, elle fait office de sorte de bras droit de la batterie. Le rythme et la longueur des notes de la charleston sont le point de départ du remplissage ultérieur. Je le fais en fonction de mes goûts et de mon intuition. La manière dont vous remplissez votre ligne de basse et avec quelles notes dépend du style de musique ou de votre propre style. » Vous avez maintenant trouvé les endroits de la mesure où vous voulez placer les notes de basse. La question suivante est : combien de temps jouez-vous ces notes de basse ? « Personnellement, je me concentre sur la longueur des notes des cymbales, y compris de la charleston », explique Davy. « Si les cymbales sont jouées brièvement, par exemple avec une charleston fermée, alors je joue mes notes de basse de manière courte. Si elles sont jouées longtemps, par exemple avec une charleston ouverte ou avec la ride, j’ajuste souvent la longueur de la note en conséquence. Cette méthode fonctionne toujours bien comme point de départ. Bien évidemment, tout dépend de ce que joue le reste du groupe et du cadre stylistique. Si vous vous verrouillez sur la grosse caisse et que vous adaptez la longueur des notes en fonction des cymbales, vous ne gênez pas vos collègues musiciens et vous mettez vos talents de bassiste au service du groupe. »

Temps forts et temps faibles

Lorsque vous choisissez les notes, vous devez tenir compte des temps forts (temps 1 et 3, downbeat) et des temps faibles (temps 2 et 4, upbeat ou backbeat). Les temps forts essentiels sont généralement réservés aux notes importantes (tonalités d’accords), les temps faibles aux remplissages/fills (nous y reviendrons plus tard). « J’ai remarqué que de nombreux bassistes répartissent leurs fills de manière aléatoire sur les mesures », dit Davy. « Il est préférable de donner une structure. Si vous avez des groupes de quatre mesures, il est souvent judicieux de se limiter au groove de base dans la première et la troisième mesure. Les deuxième et quatrième mesures peuvent être remplies avec des fills. La quatrième mesure est plus adaptée aux variations, car elle constitue la transition vers le cycle suivant. Si vous répartissez de cette manière les fills sur les mesures, le morceau acquiert automatiquement une structure claire. » Davy donne également les conseils suivants sur la façon de jouer avec le batteur en ce qui concerne les fills. « Dans un groupe, n’essayez pas de jouer tous les effets en même temps, mais écoutez-vous les uns les autres, complétez-vous et donnez-vous de l’espace. En d’autres termes, ne vous exprimez pas tous en même temps. Sinon, cela devient perturbant pour le public. »

Le choix des notes

Vous savez à présent où jouer vos notes ? Et aussi combien de temps les jouer ? Parfait, passons au choix des notes. Rappelez-vous l’histoire des temps forts et des temps faibles, car ils jouent un rôle important dans le choix des notes. Dans un premier temps, nous utiliserons la mesure à 4 temps, car elle est de loin la plus utilisée. Nous décrivons également les règles à suivre pour jouer sur la mesure. Ces règles constituent la base de tous les autres styles.

Lignes de basse sur deux temps

Lorsque l’on joue des lignes de basse sur deux temps, une note est posée sur les temps forts (temps 1 et 3). Habituellement, la note fondamentale de l’accord est posée sur le premier temps. Par conséquent, si vous jouez un accord A7 (A-Cis-E-G), jouez un La (A) sur le premier temps. Au troisième temps, vous jouez généralement une des notes de l’accord. Il peut s’agir de la note fondamentale, mais la plupart du temps, c’est la quinte qui est utilisée (dans un accord A7, c’est le Mi). Du point de vue de la note fondamentale, la quinte est la note la moins palpitante, car la quinte (après l’octave) est la note la plus proche de la fondamentale. Exemple : l’accord est un accord en Do majeur (construit à partir de C-E-G). Le Sol (G) correspond à la quinte et est joué sur le troisième temps. Dans de nombreuses musiques (country, folk, fox-trot), la ligne de basse se limite à la fondamentale sur le premier temps et à la quinte sur le troisième temps. C’est ce qu’on appelle la basse alternée. Allez-y, essayez et il y a de fortes chances que vous reconnaissiez le son immédiatement. Les tierces et les septièmes (lorsque la septième fait partie de l’accord) peuvent également être utilisées. En ce qui concerne la montée en intensité, l’ordre par rapport à la fondamentale est quinte > tierce > septième, et il est important de garder à l’esprit que vos décisions seront toujours influencées par l’accord qui suivra et la meilleure façon de l’introduire. Puisque nous en sommes arrivés aux accords, il est probablement utile de mentionner que pour créer de belles lignes de basse, vous devez savoir une chose ou deux sur les accords. Au minimum, vous devriez connaître tous les accords majeurs, mineurs, de septième de dominante et de septième mineur dans toutes les tonalités les plus courantes (Do, Ré, Mib, Mi, Fa, Sol, La, Sib), ou au moins être capable de comprendre comment chaque accord est formé. Si vous ne connaissez que très peu ou pas du tout les accords, nous vous recommandons de consulter d’abord notre article sur la théorie des accords.

Lignes de basse sur quatre temps (Walking Bass)

Une ligne de basse sur 4 temps est également appelée Walking Bass et n’est en fait rien de plus qu’une ligne de basse sur 2 temps étoffée.

  1. La manière la plus simple de compléter une ligne de basse sur 2 temps est de la répéter, donc par exemple 1-1-5-5 (2x fondamentale, 2x quinte). Bien que cela fonctionne très bien dans la plupart des styles, vous pouvez simplement remplir les deuxième et quatrième notes en utilisant :
  2. Les autres notes de l’accord.
  3. Les notes hors accord (les 2e, 4e et 6e notes de la gamme sous forme de notes retardées ou de notes de transition ; voir paragraphe suivant).
  4. Les notes de tête (voir paragraphe après le suivant).

Notes retardées et notes de transition

Les notes retardées sont des notes de la gamme qui ne font pas partie de l’accord et qui se trouvent à un ton ou un demi-ton des notes de l’accord. Prenons l’accord Cmaj7 par exemple. Les notes de la gamme sont C – D – E – F – G – A – B – C, les notes de l’accord sont C – E – G – B (1-3-5-7) et les notes retardées sont 2, 4 et 6 (D – F – A). Imaginez que vous jouez cette ligne de basse sur Cmaj7 : / C F E D / C. Ici, la note F est une note retardée jouée avant le E tandis que le D est une note retardée jouée avant le C. Le D se trouve entre E et C dans la gamme et sert de note de transition. Une note de transition relie deux notes d’accord et n’est rien d’autre qu’une note retardée dans un « mouvement de transition ».

Notes de tête

Les notes de tête sont des notes situées un demi-ton en dessous ou au-dessus, ce qui signifie qu’elles ne font pas nécessairement partie de la gamme. Par exemple, la note C est accompagnée d’un B comme note de tête inférieure et d’un D bémol comme note de tête supérieure. Puisque la note de tête est si proche de la note cible, la note de tête possède une intensité supplémentaire et un besoin accru de « résolution ». Tout ce qu’elle veut, c’est atteindre la note cible et l’auditeur en fait également l’expérience. C’est ainsi qu’un nouvel accord est mis en place. Une note de tête peut aussi être une note retardée (voir ci-dessus). Voici un exemple d’une ligne de basse avec des notes de tête basée sur l’accord en Do majeur : | C F E B | C. Ici, le F fonctionne à la fois comme une note retardée avant le E et comme une note de tête inférieure pour le C. Le B, quant à lui, sert de note de tête supérieure pour le C. Cet exemple peut également être inversé ou combiné : | C D# E Db | C Le D# est la note de tête inférieure pour le E, le D-flat est la note de tête supérieure pour le C.

Exemples

Voici quelques exemples de combinaisons entre Am7 et D7. Disons que vous avez deux mesures : la première mesure est Am7 (A-C-E-G), la deuxième mesure est D7 (D-F#-A-C). Voici une façon de « marcher » de l’Am7 au D7 dans la première mesure :

| A B C C# | D

Sur le 1er temps : jouez un A (La) (1, note fondamentale)

Sur le 2ème temps : jouez un B (Si) (note de transition)

Sur le 3ème temps : jouez un C (Do) (note de l’accord)

Sur le 4ème temps : jouez un C# (Do#) (note de tête inférieure pour le D (Ré))

Vous pouvez aussi opter pour :

| A F E Eb | D

Sur le 1er temps : jouez un A (La) (1, note fondamentale)

Sur le 2ème temps : jouez un F (Fa) (note retardée)

Sur le 3ème temps : jouez un E (Mi) (note de l’accord, quinte)

Sur le 4ème temps : jouer un E-Flat (Mib) (note de tête supérieure pour le D (Ré))

Ordre

Maintenant, il est temps de décider quel est l’ordre le plus pratique pour déterminer vos notes de basse. Davy : « Lorsque je construis mes lignes de basse, je détermine les notes dans cet ordre : d’abord le 1er temps, puis le 3ème temps, puis à partir de là, je remplis le 2ème temps, puis le 1er temps de la mesure suivante et à partir de là, je remplis le 4ème temps. Donc : 1-3-2-1-4. D’abord les temps forts, puis le remplissage pour les temps faibles. Vous ne pouvez remplir correctement les mesures qu’après avoir déterminé la direction à prendre. » Davy poursuit : « Essayez également de choisir (anticiper) les notes que vous utilisez pour remplir les deuxième et quatrième temps. Avec un nouvel accord dans la mesure suivante, vous devez bien préparer l’auditeur à cette transition. Car, comme nous l’avons déjà mentionné, en tant que bassiste, vous avez une fonction de guide pour donner à l’auditeur une idée claire de l’orientation harmonique du morceau. À partir de là, les options sont innombrables. En fin de compte, il est important de ne pas laisser les connaissances, mais votre musicalité déterminer vos choix. »

Allez expérimenter

Si votre tête n’a pas encore explosé, vous connaissez maintenant les bases pour créer des lignes de basse qui fonctionnent bien, alors : expérimentez avec ce que nous avons expliqué ci-dessus et écoutez les lignes de basse dans les chansons du style que vous jouez. Une fois que vous avez trouvé les notes, essayez de comprendre comment cette ligne de basse se rattache à l’accord de cette mesure et à l’accord de la mesure suivante. Ensuite, essayez de comprendre comment tout cela se rapporte aux principes expliqués ici. « De nombreux bassistes s’accommoderont très bien de ne jamais savoir exactement quelles notes ils jouent et comment les accords sont construits », explique Davy de Wit. « Mais avec la plupart des bassistes de blues, par exemple, j’entends toujours les mêmes lignes (souvent copiées). Si vous en savez plus sur les notes, les accords et que vous comprenez comment les lignes de basse sont assemblées et comment elles fonctionnent, alors vos options en tant que bassiste s’élargissent considérablement. Découvrez vos propres préférences et développez votre propre style au fur et à mesure que vous avancez et cela ne deviendra que plus passionnant. »

Bon à savoir

Rythme complémentaire

Dans l’article, il est expliqué que les notes de basse coïncident souvent avec la grosse caisse. Parfois, le choix est fait de compléter la grosse caisse dans une partie par une note de basse dans une autre. C’est ce qu’on appelle un rythme complémentaire, un concept que l’on peut entendre dans la chanson Costa della Vita de Tina Turner et Eros Ramazzotti. Dans ce morceau, la note de basse suit la grosse caisse d’une double croche. L’inverse est également possible. Dans le morceau Funny du bassiste de jazz Marcus Miller, la note de basse se trouve juste avant la grosse caisse. La condition pour obtenir un bon jeu complémentaire est un timing très précis et de préférence un son qui correspond en termes d’attaque et de sonorité à celui de la grosse caisse. Comme il est impossible de se cacher derrière le son puissant de la grosse caisse, toute erreur de timing sera plus évidente.

Osez laisser des trous

« En tant que bassiste, vous devez avoir le courage de laisser des trous de temps en temps en ne jouant pas un temps ou une mesure », dit Davy. « En laissant des choses de côté, les auditeurs commenceront à avoir envie de retrouver ce groove. Les gens ont tendance à apprécier davantage les choses lorsqu’ils en sont privés et qu’ils les retrouvent ensuite. »

Équilibre

Essayez de créer des contrastes dans vos lignes de basse en trouvant le bon équilibre entre les notes aiguës, graves, brèves et longues. Il va sans dire que les aigus peuvent être compensés par des graves, et que les sons courts peuvent être alternés avec des notes plus longues ou vice versa. Quoi que vous fassiez, veillez à ce que l’ensemble soit fluide et logique.

Voir également

» Accords : théorie et notation des accords
» Basse fretless : avantages et inconvénients
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» Jazz Bass et Precision Bass : les différences en détail

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